Comienzan los disturbios de Detroit de 1967

Comienzan los disturbios de Detroit de 1967


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Los disturbios de Detroit de 1967 estuvieron entre los más sangrientos de la historia de Estados Unidos. El conflicto ocurrió durante un período de la historia de Detroit cuando la ciudad que alguna vez fue próspera estaba luchando económicamente y las relaciones raciales en todo el país estaban en su punto más bajo.

El escuadrón antivicio del Departamento de Policía de Detroit a menudo allanaba establecimientos de bebidas ilegales en los vecindarios más pobres de la ciudad, y a las 3:35 a.m. del domingo 23 de julio por la mañana, se movieron contra un club que organizaba una fiesta para los veteranos de la guerra de Vietnam que regresaban. La actividad policial de la madrugada atrajo a una multitud de espectadores y la situación se deterioró rápidamente.

Pronto, miles de personas salieron a la calle desde edificios cercanos, arrojando piedras y botellas a la policía, que huyó rápidamente del lugar. El saqueo comenzó en la calle 12, donde se encontraba el club, y las tiendas y negocios fueron saqueados.

Al amanecer, se desató el primer incendio y pronto gran parte de la calle se incendió. A media mañana, todos los policías y bomberos de Detroit fueron llamados al servicio. De vuelta en la calle 12, los oficiales lucharon por controlar a la multitud.

Los disturbios continuaron durante toda la semana, y el Ejército de los Estados Unidos y la Guardia Nacional fueron convocados para sofocar lo peor de la violencia. Cuando terminaron el derramamiento de sangre, los incendios y los saqueos, después de cinco días, unas 43 personas habían muerto, muchas más heridas de gravedad y casi 1.400 edificios habían sido incendiados o saqueados.

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Vea cómo explotaron las tensiones raciales en Detroit en 1967

El motín de Detroit de 1967, también conocido como el motín de la calle 12, comenzó temprano en la mañana del 23 de julio de 1967.

El motín comenzó después de que la policía allanara un bar ilegal y sin licencia conocido como cerdo ciego en la oficina de United Community League for Civic Action. Los oficiales se sorprendieron al encontrar un grupo de 82 afroamericanos celebrando el regreso de dos soldados locales de la guerra de Vietnam. Mientras la policía organizaba el transporte de los infractores de la ley arrestados, se reunió una multitud de espectadores. Walter Scott III, cuyo padre estaba a cargo del cerdo ciego, arrojó una botella a un oficial de policía.

Cuando la policía se fue, la multitud comenzó a saquear el vecindario. Debido a la gran cantidad de alborotadores, la policía no pudo controlar a la multitud. Cuando estalló el primer incendio, la multitud impidió que los bomberos extinguieran las llamas y el fuego se extendió.

El 24 de julio, la Policía Estatal de Michigan y el Departamento del Sheriff y rsquos del condado de Wayne fueron llamados a Detroit para ayudar a la fuerza policial de Detroit. La policía realizó numerosos arrestos y finalmente recurrió a detener a personas sin cargos penales solo para sacar a la gente de las calles. A lo largo del día se encendieron 483 fuegos y se realizaron 1.800 detenciones. Se robaron 2.498 rifles y 28 pistolas de las tiendas locales. Justo antes de la medianoche, el presidente Johnson autorizó el uso de tropas federales en cumplimiento de la Ley de Insurrección de 1807, que autoriza al presidente a convocar fuerzas armadas para combatir una insurrección en cualquier estado contra el gobierno.

El 25 de julio, se desplegaron 8.000 miembros de la Guardia Nacional del Ejército de Michigan para sofocar los disturbios. Eventualmente, 4.700 paracaidistas y 360 agentes de la Policía Estatal de Michigan se unirían para ayudar a poner fin a los disturbios.

Se utilizaron tanques y ametralladoras en un esfuerzo por mantener la paz. Para el 27 de julio, el orden suficiente había regresado a la ciudad y las tropas comenzaron a retirar el 28.

Se estima que 10,000 personas participaron en los disturbios y 100,000 se reunieron para observar. Al final de los disturbios, 2.509 tiendas fueron saqueadas o quemadas, 388 familias se quedaron sin hogar o fueron desplazadas, y 412 edificios fueron quemados hasta el punto en que tuvieron que ser demolidos. El motín le costó a la ciudad entre 40 y 45 millones de dólares. 7.200 personas fueron detenidas. 43 personas murieron. Entre las muertes se encontraban un oficial de policía de Detroit, dos bomberos de Detroit y un miembro de la Guardia Nacional del Ejército de Michigan.

Un hombre involucrado en un disturbio racial en Detroit arroja un zapato a la policía que selló el área conflictiva el domingo 23 de julio de 1967. Más tarde, los disturbios con los incendios y saqueos resultantes se extendieron a otras áreas circundantes. Foto AP Cientos de residentes negros cargan por la calle 12 en Detroit & rsquos Near West Side, a unas tres millas del centro de la ciudad, arrojando piedras y botellas a los escaparates y saqueando, el 23 de julio de 1967. La violencia estalló el domingo por la mañana temprano cuando la policía allanó un after-hours sin licencia bar conocido como "cerdo ciego". (Foto AP / Alvan Quinn) En esta foto de archivo del 23 de julio de 1967, cientos de personas corren por la calle 12 en Detroit & rsquos westside arrojando piedras y botellas a los escaparates. El motín comenzó después de que la policía allanara un club nocturno en un vecindario predominantemente afroamericano. Sin embargo, la redada fue solo la chispa. Muchos en la comunidad culparon a las frustraciones que los negros sentían hacia la policía, en su mayoría blanca, y las políticas de la ciudad que empujaron a las familias a vecindarios envejecidos y superpoblados. Foto / Archivo AP Los soldados se refugian detrás de vehículos militares y automóviles estacionados mientras intentan restaurar el orden en Detroit. Imágenes de Time & amp Life: Getty Images La policía bloqueó una calle en Detroit & rsquos cerca de West Side, a unas tres millas del centro de la ciudad, arrojó piedras y botellas a los escaparates y saqueó, 23 de julio de 1967. AP Photos Un coche de la policía se bloquea en un área de la calle 12 en Detroit, donde estalló la violencia racial, el 23 de julio de 1967. La policía se encontró con una lluvia de botellas, ladrillos y frutas cuando intentaron sacar a unas 400 personas de las calles y aceras el domingo por la tarde. . Foto AP / Alvan Quinn Una oficina de préstamos que había sido saqueada en un área de Detroit Negro, el 23 de julio de 1967, donde la violencia racial comenzó el domingo y continúa con nuevos incendios, saqueos y disparos reportados. Foto AP La policía se enfrenta a una multitud en Detroit & rsquos Near West Side, a unas tres millas del centro de la ciudad. Foto AP La policía detuvo a un hombre y lo cacheó en busca de armas. Foto AP Los periodistas se apresuran a huir por el medio de la calle para escapar de las piedras y el lanzamiento de botellas en Detroit & rsquos cerca de West Side, el 23 de julio de 1967. La violencia estalló después de que la policía allanó un cerdo ciego y continuó durante todo el día. El periodista de la derecha es el periodista de Associated Press Justinas Bavarskis. Foto AP / Alvan Quinn Decididos a proteger su propia propiedad a cualquier costo, tanto los propietarios afroamericanos como los blancos sacaron armas y estuvieron listos para usarlas. Tiempo y vida: Getty Images Oficiales de policía de Detroit impidiendo que la multitud se acerque demasiado. Tiempo y vida: Getty Images Detroit, julio de 1967. Los bomberos trabajan diligentemente para apagar un incendio que se había iniciado durante los disturbios. Imágenes de Time & amp Life: Getty Images Parte del área de Detroit de cinco cuadras donde la violencia racial continúa con nuevos incendios y saqueos reportados el 23 de julio de 1967. Foto AP: Alvan Quinn Un hombre es detenido durante un motín racial en Detroit, el 23 de julio de 1967. Foto AP: Alvin Quinn Los miembros de la Guardia Nacional de Michigan se mudan al área devastada por disturbios de Detroit & rsquos a bordo de portaaviones, 23 de julio de 1967. Se muestra un distrito comercial lleno de escombros. El humo proviene de los numerosos incendios provocados por bombas incendiarias. Foto AP: Alvan Quinn Los miembros de la Guardia Nacional de Michigan se mudan al área devastada por disturbios de Detroit & rsquos a bordo de portaaviones, 23 de julio de 1967. Se muestra un distrito comercial lleno de escombros. El humo proviene de los numerosos incendios provocados por bombas incendiarias. Foto AP: Alvan Quinn Unidad de la Guardia Nacional de Michigan se dispersa a posiciones asignadas frente a residencias en llamas en la sección devastada por disturbios de Detroit & rsquos, 23 de julio de 1967. Numerosas casas y negocios fueron bombardeados durante la violencia racial que comenzó después de una redada contra un cerdo ciego (bar clandestino). (Foto AP / Alvan Quinn) Uno de los peores disturbios raciales en la historia de Estados Unidos estalló en Detroit, Michigan, la sexta ciudad más grande del país, el 23 de julio de 1967. Más de veinte personas murieron en los disturbios. Foto AP En esta foto de archivo de julio de 1967, un miembro de la Guardia Nacional se encuentra en una intersección de Detroit durante los disturbios en la ciudad. Detroit no fue el primero de los disturbios del verano de 1967, y estuvo lejos de ser el último. Buffalo, Nueva York y Newark, Nueva Jersey, lo precedieron en el transcurso del verano, más de 150 casos de disturbios civiles estallaron en los Estados Unidos. Foto / Archivo AP Detroit en llamas. goldismoney2


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Enciclopedia de Detroit

El levantamiento de 1967 también se conoce como la rebelión de Detroit de 1967 y el motín de la calle 12. Comenzó después de una redada policial en un bar sin licencia, conocido localmente como "cerdo ciego". En el transcurso de cinco días, los departamentos de policía y bomberos de Detroit, la Policía Estatal de Michigan, la Guardia Nacional de Michigan y el Ejército de los EE. UU. Participaron en sofocar lo que se convirtió en el mayor disturbio civil en los Estados Unidos del siglo XX. La crisis provocó cuarenta y tres muertos, cientos de heridos, casi mil setecientos incendios y más de siete mil detenciones.

La insurrección fue la culminación de décadas de racismo institucional y segregación arraigada. Durante gran parte del siglo XX, la ciudad de Detroit fue un centro de fabricación en auge que atraía a trabajadores, tanto blancos como negros, de los estados del sur. Esta diversidad agravó los conflictos civiles y el motín racial de 1943 destacó las líneas divisorias raciales que atravesaban la ciudad. A lo largo de la década de 1950, las asociaciones de propietarios, con la ayuda de los alcaldes Albert Cobo y Louis Miriani, lucharon contra la integración de los barrios y la escuela.

La desindustrialización dentro de los límites de la ciudad llevó muchos puestos de trabajo a las comunidades periféricas, incluso cuando varias compañías automotrices cerraron. Solo el lado este de Detroit perdió más de 70.000 puestos de trabajo en la década que siguió a la Segunda Guerra Mundial. La construcción de las autopistas de la ciudad, viviendas más nuevas y la perspectiva de una mayor integración, debido a la demolición de los dos principales barrios negros de la ciudad, Black Bottom y Paradise Valley, hicieron que muchos blancos se fueran a los suburbios. De 1950 a 1960, Detroit perdió casi el 20 por ciento de su población.

Virginia Park se transformó rápidamente de un vecindario predominantemente judío a un vecindario principalmente negro en 1967. El nuevo epicentro del comercio minorista negro en Detroit se convirtió en 12th Street (ahora llamada Rosa Parks Boulevard), una franja que también albergaba una animada vida nocturna ilícita. A las tensiones se sumó la conflictiva relación de la comunidad negra con el Departamento de Policía de Detroit, en su mayoría blanco. Como muchas fuerzas en todo el país, el departamento era conocido por sus tácticas de mano dura y sus prácticas de arresto antagónicas, particularmente hacia los ciudadanos negros.

A las 3:15 am del 23 de julio, la brigada de vicio del Departamento de Policía de Detroit ejecutó una redada contra un cerdo ciego en 12th Street y Clairmount. A pesar de la hora tardía, la avenida estaba llena de gente que intentaba mantenerse fresca en medio de una ola de calor sofocante. Mientras la policía escoltaba a los asistentes a la fiesta al recinto para reservar, se reunió una multitud y la situación se volvió cada vez más antagónica. Cuando los últimos detenidos fueron cargados en camionetas de la policía, un ladrillo rompió la ventana trasera de una patrulla de la policía, lo que provocó una serie de allanamientos, robos y, finalmente, incendios provocados.

Las fuerzas del orden se vieron inmediatamente abrumadas. Si bien el departamento tenía 4.700 agentes, solo unos 200 estaban de servicio a esa hora. Los primeros esfuerzos para recuperar el control fracasaron y se impuso una cuarentena del vecindario. Con la esperanza de aliviar las tensiones, el alcalde Jerome Cavanagh ordenó que no se disparara a los saqueadores mientras se difundía la noticia de su orden, al igual que los saqueos. La Policía Estatal de Michigan y la Guardia Nacional llegaron para reforzar las unidades policiales y de bomberos. Los enfrentamientos entre el alcalde y el gobernador George Romney, ambos con aspiraciones presidenciales, y el presidente Lyndon Johnson aumentaron la confusión y retrasaron el despliegue de las tropas federales.

Al final de los dos primeros días, se informó de incendios y saqueos en toda la ciudad. Además, el robo masivo de armas de fuego y otras armas convirtió a Detroit en una zona de guerra urbana. El fuego de francotiradores sembró el miedo y obstaculizó los esfuerzos policiales y de extinción de incendios. La llegada de tropas federales probadas en batalla el martes 25 de julio trajo orden.

Para muchas personas, el levantamiento fue un punto de inflexión para la ciudad. El vuelo de White en 1967 se duplicó a más de 40,000, y se duplicó nuevamente al año siguiente. Sin embargo, quedaron muchos habitantes de Detroit. La ciudad experimentó un crecimiento masivo en el activismo y el compromiso de la comunidad. New Detroit y Focus: HOPE se fundaron después, con el objetivo de abordar las causas fundamentales del trastorno. A medida que la demografía de la ciudad continuaba cambiando, los habitantes de Detroit eligieron al primer alcalde negro en la historia de la ciudad, Coleman A. Young.


Recordando el motín de Detroit de 1967, parte 1: "Antes de que todo el maldito estudio se incendiara"

El automóvil y la cultura estadounidense
David L. Lewis y Laurence Goldstein, editores

Antes de Motown
Una historia del jazz en Detroit, 1920-60
Lars Bjorn con Jim Gallert

One Nation Under A Groove
Motown y la cultura estadounidense
Gerald temprano

Este mes marca el 50 aniversario del motín de Detroit de 1967, también conocido como el motín de la calle 12, uno de los disturbios más mortíferos y destructivos en la historia de Estados Unidos. University of Michigan Press celebra el aniversario con una serie de publicaciones de blog que examinan la historia y la cultura de Detroit y el legado de los disturbios de la calle 12.

Es difícil hablar de la historia de Detroit sin hablar de la historia del automóvil. A principios del siglo XX, Henry Ford, Ransom E. Olds, William C. Durant, John y Horace Dodge, y muchos otros, abrieron oficinas y fábricas en el sureste de Michigan. No está claro por qué esta región se convirtió en el centro de la industria, como dice John B. Rae El automóvil y la cultura estadounidense , “El punto vital es que estuvieron allí, en el lugar correcto, en el momento correcto y con los talentos adecuados” (9).

Esos talentos acudieron en masa a Michigan de todo el mundo en 1900 Detroit era una ciudad de tamaño medio con una población de 286.000 habitantes, pero en 1920 era la cuarta ciudad más grande del país, con una población de más de un millón. Inicialmente, este boom demográfico fue impulsado por la inmigración y, en 1925, la mitad de la población de la ciudad nació en el extranjero. Pero la Gran Migración vio a una gran cantidad de trabajadores negros mudarse a Detroit desde el sur de los EE. UU., Lo que cambió drásticamente la demografía de la ciudad. En 1910 había 5.700 residentes afroamericanos de Detroit, o el 1,2 por ciento de la población. En 1930, la ciudad tenía 120.000 residentes negros, que representaban el 7,7 por ciento de la población.

Estos nuevos residentes crearon una cultura vibrante y única y, en particular, un sonido distintivo. Detroit siempre fue una ciudad con una escena musical próspera en la década de 1930, la gente bailaba en los salones de baile al ritmo de las grandes bandas locales como la Walton Band y la Cecil Lee Orchestra, y en las décadas de & # 821740 y & # 821750, los clubes de jazz proporcionaron exposición para una diversidad variedad de músicos y mostró una variedad de nuevos talentos. En la década de 1950, el Blue Bird Inn en el lado oeste de la ciudad estaba en el centro del jazz moderno en los EE. UU. Miles Davis tocó allí cuando se quedó en Detroit en 1953-54, al igual que notables músicos locales como Barry Harris, Alvin Jackson, y Frank Grant.

Por supuesto, el sonido por el que Detroit se haría famoso, que se convertiría en la mayor exportación global de la ciudad (solo superada por los automóviles) fue Motown. Berry Gordy lanzó Motown Records en 1959. Es una de las cientos de compañías discográficas de R & ampB que se abrieron en el período de expansión de la industria de la música posterior a la Segunda Guerra Mundial, pero dominaría el género durante gran parte de la década de 1960 y crearía una asociación íntima entre la música de R & ampB. y la ciudad de Detroit.

Dado que cientos de sellos discográficos de R&A surgieron en los EE. UU. En las décadas de 1950 y 1960, no está del todo claro por qué Detroit y Motown ganaron la prominencia cultural que obtuvieron, pero Gerald Early especula que una de las razones puede ser el fuerte énfasis que el público predominantemente negro de Detroit escuelas colocadas en educación musical. El escribe:

Es un mito común que los negros aprenden sobre música en sus iglesias y, como todos los mitos, tiene una cantidad considerable de verdad. Sin embargo, la educación musical negra secular proporciona tanta, si no más, formación para los negros que buscan una carrera musical que las iglesias…. Considere este hecho acerca de Motown: Los tres primeros grupos principales de la compañía & # 8211 the Supremes, the Temptations y the Miracles & # 8211 fueron reunidos en sus escuelas secundarias (75-77).

Early afirma que Motown no podría haber sucedido sin los sólidos programas de educación musical de las escuelas públicas, y esos sólidos programas de escuelas públicas existieron gracias a la prosperidad económica que trajo la industria automotriz. Una visión de la cultura de Detroit en la era de la posguerra, entonces, es una visión de la movilidad socioeconómica negra traída por una fuerte industria estadounidense.

Esta era a menudo la imagen que la empresa de Berry Gordy proyectaba conscientemente al mundo. Como observa Andrew Flory:

Motown a menudo afirmaba la identidad negra para servir a su agenda cruzada. Lo más obvio es que los artistas de la compañía utilizaron el comportamiento, la coreografía y la fabricación de imágenes para representar una clase media negra idealizada. Con el telón de fondo del movimiento soul en ascenso, grupos de Motown como Supremes y Temptations eran visiblemente artistas "de la zona alta" durante la última mitad de la década de 1960, actuando en programas de televisión en horario estelar como El show de Ed Sullivan y sus propios especiales y trabajar en clubes nocturnos de cabaret de clase alta. Estos grupos utilizaron el estilo musical de manera puntual en estos lugares principales, grabando estándares e interpretando sus éxitos en formas híbridas (5).

Este deseo de proyectar una imagen del Detroit negro "uptown" complicó la relación de Motown con el radicalismo negro emergente y con los disturbios de 1967.

Aún así, las tensiones raciales y económicas hervían a fuego lento en la ciudad desde los cambios demográficos de la gran migración. Los residentes negros enfrentaron discriminación tanto en viviendas públicas como privadas, y el conflicto racial en el lugar de trabajo se hizo más abierto, y los trabajadores blancos se declararon en huelga para protestar por la integración racial en las fábricas de automóviles. El levantamiento de 1967 no fue ni siquiera el primer motín importante de la ciudad.Estos conflictos raciales habían escalado previamente hasta el punto de la violencia masiva en junio de 1943, cuando las luchas entre grupos de residentes blancos y negros se convirtieron en varios días de agitación, que no se detuvo hasta que el gobierno federal las tropas intervinieron. El motín de 1943 dejó 34 habitantes de Detroit muertos, 9 blancos y 25 negros, la mayoría de los cuales fueron asesinados por agentes de policía blancos. Veinticuatro años después, los disturbios de 1967 resultaron en 41 muertos, 8 blancos y 33 negros. En el transcurso de cinco días en julio, resultó en más de 1,000 heridos, más de 7,000 arrestos y más de $ 40 millones en daños a la propiedad.

En comparación con el resto de la ciudad, la industria de la música estaba relativamente bien integrada, lo que creó una relación incierta con los disturbios y las tensiones que los habían provocado. Dennis Coffey había sido uno de los guitarristas de sesión más solicitados de Motown en la década de 1960, actuando con Temptations, Supremes, Gladys Knight, Stevie Wonder y Marvin Gaye. En sus memorias, Guitarras, barras y superestrellas de Motown , Coffey describe estar en una sesión de grabación cuando estallaron los disturbios:

Pusimos en marcha la grabadora y pateamos los atascos, queriendo grabar las pistas antes de que todo el maldito estudio se incendiara. En Detroit, siempre tuvimos músicos blancos y negros en nuestras sesiones, así que en ese momento no sentíamos que el motín fuera racial. De hecho, no estábamos muy seguros de qué diablos estaba pasando, así que terminamos las canciones, tomamos las cintas y salimos de allí (44).

La gente tardaría algún tiempo en darse cuenta de qué diablos estaba pasando y cómo había comenzado.


Detroit en llamas: fotos de 12th Street Riot, 1967

Hace décadas, durante el largo y caluroso verano de 1967, la ciudad de Detroit estalló en uno de los disturbios más mortíferos y costosos de la historia de los Estados Unidos. Según se informa, provocada por una redada policial en un bar sin licencia el 23 de julio, la conflagración duró cuatro días y noches aterradores, dejó decenas de muertos y cientos de heridos, miles de arrestos, un número incalculable de negocios saqueados, cientos de edificios completamente destruidos y la reputación de Detroit en andrajos.

Las razones detrás de los disturbios, por supuesto, son mucho más espinosas —social, económica y racialmente— que una mera redada en un bar de ginebra. Mientras que Detroit a mediados de los sesenta tenía una clase media negra más grande que la mayoría de las ciudades estadounidenses de su tamaño —gracias en gran parte a los fuertes sindicatos, el alto nivel de empleo y la próspera y todopoderosa industria automotriz— difícilmente era un modelo de armonía racial. (Durante la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, Detroit fue el escenario de un infame disturbio racial causado en gran parte por las tensiones entre blancos y negros por trabajos en plantas automotrices que producían tanques, aviones y otros bienes relacionados con la guerra).

Pero la erupción de 1967, también conocida como el motín de la calle 12, fue notable no solo por el tiempo que duró, sino por la fuerza que las autoridades municipales, estatales y federales ejercieron en un esfuerzo por imponer el orden en una ciudad en llamas. El entonces gobernador George Romney envió miles de tropas de la Guardia Nacional, mientras que el presidente Lyndon Johnson finalmente ordenó que los paracaidistas de la 82a Aerotransportada salieran a las calles.

Sin embargo, mucho antes de que se restableciera una apariencia de calma, el caos reinó y de la ciudad surgieron historias horribles de agresiones, golpizas, robos y asesinatos, incluidas acusaciones, sobre las que luego informó el gran periodista John Hersey, de que agentes de policía de Detroit asesinaron a tres personas. jóvenes negros en un motel de Detroit en medio de los disturbios.

A lo largo de todo, el fotógrafo Lee Balterman (que murió en marzo de 2012 a la edad de 91 años) estuvo allí, grabando la terrible escena. Aquí, LIFE.com presenta una selección de sus imágenes más poderosas, la mayoría de las cuales nunca se publicaron en LIFE, que narra uno de los capítulos más sombríos en la historia de Estados Unidos cuatro días que sorprendieron a una nación y dejaron cicatrices en una gran ciudad que aún se ven y sentido hoy.

Decididos a proteger su propiedad, tanto los propietarios afroamericanos como los blancos sacaron armas y estuvieron listos para usarlas.

Lee Balterman / Life Pictures / Shutterstock

Detroit, julio de 1967.

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Detroit, julio de 1967.

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Detroit, julio de 1967.

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Detroit, julio de 1967.

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Detroit, julio de 1967.

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La policía evacuó un edificio de apartamentos en busca de francotiradores sospechosos durante los disturbios.

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Detroit, julio de 1967.

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Una familia dio un paseo por un barrio devastado por los disturbios.

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Las secuelas de los disturbios, Detroit, 1967.

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Las secuelas de los disturbios, Detroit, 1967.

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Un oficial de policía de Detroit montó guardia en una tienda de comestibles saqueada durante los disturbios raciales.

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Detroit, julio de 1967.

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Esta familia se mudó después de los disturbios raciales de Detroit.

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Una estatua de Jesucristo fue manchada con pintura marrón durante los disturbios.

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Las secuelas de los disturbios de Detroit, julio de 1967.

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Las secuelas de los disturbios en Detroit, 1967.

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Las secuelas de los disturbios, Detroit, 1967.

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Contenido

Para 1920, Detroit se había convertido en la cuarta ciudad más grande de los Estados Unidos, con un auge industrial y demográfico impulsado por la rápida expansión de la industria del automóvil. [2] En esta era de alta inmigración continua desde el sur y el este de Europa, el Ku Klux Klan en la década de 1920 estableció una presencia sustancial en Detroit durante su renacimiento de principios del siglo XX. [3] El KKK se concentró en las ciudades del medio oeste en lugar de exclusivamente en el sur. [2] Fue principalmente anticatólico y antijudío en este período, pero también apoyó la supremacía blanca.

El KKK contribuyó a la reputación de Detroit de antagonismo racial, y hubo incidentes violentos que datan de 1915. [1] Su rama menos conocida, Black Legion, también estuvo activa en el área de Detroit. En 1936 y 1937, unos 48 miembros fueron condenados por numerosos asesinatos e intento de asesinato, poniendo así fin a la carrera de Black Legion. Ambas organizaciones defendían la supremacía blanca. Detroit era única entre las ciudades del norte en la década de 1940 por su porcentaje excepcionalmente alto de residentes nacidos en el sur, tanto blancos como negros. [4]

Poco después de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, la industria automotriz se convirtió a la producción militar y se ofrecieron altos salarios, lo que atrajo a un gran número de trabajadores y sus familias de fuera de Michigan. Los nuevos trabajadores encontraron pocas viviendas disponibles y la competencia entre los grupos étnicos fue feroz tanto por el empleo como por la vivienda. Con la Orden Ejecutiva 8802, el presidente Franklin D. Roosevelt el 25 de junio de 1941 había prohibido la discriminación racial en la industria de defensa nacional. Roosevelt pidió a todos los grupos que apoyaran el esfuerzo bélico. La Orden Ejecutiva se aplicó de manera irregular y los negros a menudo fueron excluidos de numerosos trabajos industriales, especialmente puestos de supervisión y más calificados.

Población en crecimiento Editar

En 1941, al comienzo de la guerra, los negros eran casi 150.000 en Detroit, que tenía una población total de 1.623.452. Muchos de los negros habían emigrado del sur entre 1915 y 1930 durante la Gran Migración, ya que la industria automotriz abrió muchos puestos de trabajo nuevos. En el verano de 1943, después de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial, las tensiones entre blancos y negros en Detroit aumentaban. Los negros se resistían a la discriminación, así como a la opresión y la violencia por parte del Departamento de Policía de Detroit. La fuerza policial de la ciudad era abrumadoramente blanca, y la población negra estaba resentida por esto.

A principios de la década de 1940, la población de Detroit llegó a más de 2 millones, absorbiendo a más de 400,000 blancos y unos 50,000 inmigrantes negros, principalmente del sur de Estados Unidos, donde la segregación racial era impuesta por ley. [1] Las llegadas más recientes de afroamericanos fueron parte de la segunda ola de la Gran Migración negra, uniéndose a 150.000 negros que ya estaban en la ciudad. Los primeros residentes habían estado restringidos por la segregación informal y sus finanzas limitadas al East Side pobre y superpoblado de la ciudad. Un área de 60 cuadras al este de Woodward Avenue se conocía como Paradise Valley, y tenía viviendas antiguas y deficientes.

Los inmigrantes blancos estadounidenses provenían principalmente de áreas agrícolas y especialmente de las zonas rurales de los Apalaches, llevando consigo los prejuicios del sur. [5] Los rumores circularon entre los grupos étnicos blancos para temer a los afroamericanos como competidores por la vivienda y el empleo. Los negros habían seguido tratando de escapar de las oportunidades limitadas en el sur, exacerbadas por la Gran Depresión y el estatus social de segunda clase bajo las leyes de Jim Crow. Después de llegar a Detroit, los nuevos inmigrantes también encontraron intolerancia racial allí. Tuvieron que competir por trabajos de bajo nivel con numerosos inmigrantes europeos o sus descendientes, además de los blancos rurales del sur. Los negros fueron excluidos de todas las viviendas públicas limitadas, excepto los Proyectos de Vivienda de Brewster. Fueron explotados por terratenientes y obligados a pagar rentas que eran dos o tres veces más altas que las que pagaban las familias en los distritos blancos menos densamente poblados. Al igual que otros migrantes pobres, generalmente se limitaban a las viviendas más antiguas y deficientes. [6]

La gran migración editar

Después de la Guerra Civil, la esclavitud se volvió ilegal. Los ex esclavos y sus descendientes aún enfrentaban una severa discriminación. Como resultado, muchos ex esclavos solo podían encontrar trabajos mal remunerados en la agricultura o el servicio doméstico. Los negros del sur emigraron al norte en el siglo XX con la esperanza de dejar la cultura opresiva del sur. Muchos consideraban que Detroit era el lugar del paraíso, y llamaban a Detroit el "Nuevo Canaán". Durante la Guerra Civil, Detroit fue una parada importante en el ferrocarril subterráneo, ya que muchos se establecieron en la ciudad del norte o lo utilizaron como un medio para llegar a Canadá. Durante la Segunda Guerra Mundial, se buscó como refugio para los negros que buscaban escapar de los efectos persistentes de la era de Jim Crow. La promesa de empleo y el escape de las violentas tensiones raciales en el sur atrajo a muchos trabajadores afroamericanos al norte. Antes de la guerra, los trabajadores negros en Detroit eran escasos: incluso en 1942, 119 de 197 fabricantes de Detroit encuestados no tenían ningún empleado negro. [ cita necesaria ] Sin embargo, en 1943, la escasez de mano de obra en Detroit se había vuelto tan grave que las empresas finalmente comenzaron a emplear a afroamericanos. Un informe de 1944 mostró que con el aumento del 44% del empleo en tiempos de guerra, el empleo negro aumentó en un 103%. Ford Motor Company era el fabricante líder en empleo negro: la mitad de todos los negros en la industria automotriz en los Estados Unidos eran empleados de Ford, y el 12% de todos los trabajadores de Ford eran negros. [ cita necesaria ] Ford se aseguró de desarrollar vínculos estrechos con los afroamericanos, estando en contacto con el clero líder en las principales iglesias negras y utilizando a los ministros como un proceso de selección para obtener recomendaciones para los mejores trabajadores potenciales. Esto aseguró que Ford solo empleara trabajadores confiables a largo plazo que estuvieran dispuestos a realizar los trabajos más intensivos en mano de obra. Alrededor de 1910, Ford dio un salario de $ 5 por día a sus trabajadores, lo que se traduce en más de $ 120 en la actualidad. [ ¿Cuándo? ] Debido al crecimiento de la ciudad en población y oportunidades de empleo, Detroit se convirtió en un símbolo de renacimiento cultural. La declaración "cuando muera, entiérrame en Detroit" se hizo popular entre la comunidad negra por estas razones. [7]

Segunda Guerra Mundial y Vivienda Editar

El efecto de la Segunda Guerra Mundial en Europa y Asia se sintió fuertemente en los Estados Unidos incluso antes del ataque a Pearl Harbor. La industria de la defensa estaba creciendo rápidamente porque el país estaba inmerso en una preparación militar para brindar asistencia a sus aliados europeos y asiáticos. [8] En el frente interno, los afroamericanos fueron sometidos a trabajos de bajo nivel con poca seguridad o protección contra la discriminación y los prejuicios que enfrentaban en el lugar de trabajo. R. Philip Randolph y otros líderes de derechos civiles aprovecharon esta oportunidad para hablar con el presidente Roosevelt sobre la ampliación de las oportunidades para los afroamericanos al prohibir la discriminación en la industria de la defensa. Al principio, el presidente dudó en estar de acuerdo debido a sus alineamientos políticos, pero cambió de opinión cuando Randolph amenazó con una gran marcha sobre la capital de la nación. [8] After President Roosevelt signed Executive Order 8802 which prohibited racial discrimination within the defense industry, he was then preoccupied with providing adequate housing for the new additions to the workforce. Housing in many cities was substandard, especially for people of color. Housing in Detroit was strained as both blacks and whites moved from southern states to Detroit to work in the booming manufacturing industry in the city. African-Americans were unable to buy houses in the suburbs during the majority of the 20th century due to racially biased practices, such as redlining and restrictive covenants. They had no choice but to live in substandard housing in downtown Detroit in an area more commonly known as Black Bottom. Properties in the city had high values for what residents were getting: single-family apartments crowded with multiple families, outstanding maintenance and, in many cases, no indoor plumbing. [9] The influx of African-Americans to Detroit exacerbated racial tensions already present in the city and culminated at the introduction of the Sojourner Truth Housing Project.

Sojourner Truth Housing Project Edit

In 1941, in an attempt to lessen the severity of the housing crisis, the federal government and the Detroit Housing Commission (DHC) approved the construction of the Sojourner Truth Housing Project with 200 units for black defense workers. The original location for this housing project was chosen by the DHC to be in the Seven Mile-Fenelon neighborhood in northeast Detroit. They believed that this location would be uncontroversial due to its proximity to an already existing African American neighborhood. [10] However, this decision was met with immense backlash.

White residents in the surrounding area formed an improvement association, the Seven Mile-Fenelon Improvement Association, and they were soon joined by the residents of the middle-class African American neighborhood, Conant Gardens. [10] These two groups formed an alliance and organized the resistance to the Sojourner Truth Project. These groups protested by meeting with city officials, sending thousands of angry letters to the government, and lobbying with their congressmen against the project, among other things. [10] Since the Federal Housing Administration (FHA) refused to insure any mortgage loans in the area after the announcement of the project, many of the residents in the area believed that this project would decrease nearby property value and reduce their ability to build on nearby vacant lots. [10] These beliefs were not unjustified due to the history of decreased property values in other integrated parts of the city. [ cita necesaria ] On the other side, civil rights groups and pro-public housing groups rallied for the federal government to keep its promise to allow black residents in Sojourner Truth housing and address the housing shortage. There was only one other housing project in the city for African Americans at this time. [10]

In response to the uproar in the local community, the federal government changed its decision on the racial occupancy of the housing project multiple times. In January 1941, the DHC and federal officials declared that Sojourner Truth would have white occupants, but quickly decided instead that it would be occupied by black war workers just two weeks later. Ultimately, it was decided that the Sojourner Truth project would house black residents as originally promised, much to the frustration of the local white community. [11]

February 1942 saw the culmination of these intense feelings about racial heterogeneity. As the first African-Americans workers and their families attempted to move into their new homes, large crowds of both black supporters and white opponents surrounded the area. [10] A billboard announcing "We Want White Tenants in our White Community" with American flags attached was put up just before the families were to move in. White residents protested the project in the name of "protecting" their neighborhoods and property value. [12] These efforts continued throughout the day as more people attempted to move in and tensions continued to rise. More than a thousand people showed up that day and, eventually, fighting erupted between the supporters and opponents. Over a dozen police came onto the scene, but the situation worsened. The fighting resulted in over 40 injured and 220 arrested. Of those arrested, 109 were held for trial, only three of whom were white. [10]

Detroit officials postponed the movement of African-Americans defense workers into the housing project in order to keep the peace. [9] This created a problem for the workers who did not have any place to live. The one other public housing that housed black was able to take up some of the residents, but many others had to find housing in other places. After about 2 months, protesting had reduced and Detroit Mayor Edward Jeffries called the Detroit police and Michigan National Guard to escort and protect the African-American workers and their families as they moved into their new homes. The riot led the DHC to establish a new policy mandating racial segregation in all future public housing projects and promised that future housing projects would not "change the racial patterns of a neighborhood." [10] It also established the precedent that white community groups could utilize the threat of violence to their advantage in future housing debates. [10]

Assembly line tensions Edit

In June 1943, Packard Motor Car Company finally promoted three blacks to work next to whites in the assembly lines, in keeping with the anti-segregation policy required for the defense industry. In response, 25,000 whites walked off the job in a "hate" or wildcat strike at Packard, effectively slowing down the critical war production. Although whites had long worked with blacks in the same plant, many wanted control of certain jobs, and did not want to work right next to blacks. Harold Zeck remembers seeing a group of white women workers coming into the assembly line to convince the white men workers to walk out of work to protest black women using the white women's bathroom. Harold remembers one of the women saying "They think their fannies are as good as ours." The protest ended when the men refused to leave work. There was a physical confrontation at Edgewood Park. In this period, racial riots also broke out in Los Angeles, Mobile, Alabama and Beaumont, Texas, mostly over similar job issues at defense shipyard facilities. [1]

Altercations between youths started on June 20, 1943, on a warm Sunday evening on Belle Isle, an island in the Detroit River off Detroit's mainland. In what is considered a communal disorder, [13] youths fought intermittently through the afternoon. The brawl eventually grew into a confrontation between groups of whites and blacks on the long Belle Isle Bridge, crowded with more than 100,000 day trippers returning to the city from the park. From there the riot spread into the city. Sailors joined fights against blacks. The riot escalated in the city after a false rumor spread that a mob of whites had thrown a black mother and her baby into the Detroit River. Blacks looted and destroyed white property as retaliation. Whites overran Woodward to Veron where they proceeded to tip over 20 cars that belonged to black families. The whites also started to loot stores while rioting.

Historian Marilyn S. Johnson argues that this rumor reflected black male fears about historical white violence against black women and children. [13] [14] An equally false rumor that blacks had raped and murdered a white woman on the Belle Isle Bridge swept through white neighborhoods. Angry mobs of whites spilled onto Woodward Avenue near the Roxy Theater around 4 a.m., beating blacks as they were getting off street cars on their way to work. [15] They also went to the black neighborhood of Paradise Valley, one of the oldest and poorest neighborhoods in Detroit, attacking blacks who were trying to defend their homes. Blacks attacked white-owned businesses.

The clashes soon escalated to the point where mobs of whites and blacks were "assaulting one another, beating innocent motorists, pedestrians and streetcar passengers, burning cars, destroying storefronts and looting businesses." [5] Both sides were said to have encouraged others to join in the riots with false claims that one of "their own" had been attacked unjustly. [5] Blacks were outnumbered by a large margin, and suffered many more deaths, personal injuries and property damage. Out of the 34 people killed, 24 of them were black. [dieciséis]

The riots lasted three days and ended only after Mayor Jeffries and Governor Harry Kelly asked President Franklin Roosevelt to intervene. He invoked the Insurrection Act of 1807 and ordered in federal troops. A total of 6,000 troops imposed a curfew, restored peace and occupied the streets of Detroit. Over the course of three days of rioting, 34 people had been killed 25 were African Americans, of which 17 were killed by the police (their forces were predominantly white and dominated by ethnic whites). 13 deaths remain unsolved. Nine deaths reported were white, and out of the 1,800 arrests made, 85% of them were black, and 15% were white. [5] Of the approximately 600 persons injured, more than 75 percent were black people.

The first casualty was a white civilian who was struck by a taxi. Later, four young white males shot and killed a 58-year-old black civilian, Moses Kiska, who was sitting at the bus stop. Later, a white doctor ignored police warnings to avoid black neighborhoods. The doctor then went to a house call in a black neighborhood. He then was hit in the back of the head with a rock and beaten to death by black rioters. A couple years after the riot, a monument was dedicated to this doctor at the streets of East Grand and Gratiot.

After the riot, leaders on both sides had explanations for the violence, effectively blaming the other side. White city leaders, including the mayor, blamed young black hoodlums and persisted in framing the events as being caused by outsiders, people who were unemployed and marginal. [5] Mayor Jeffries said, "Negro hoodlums started it, but the conduct of the police department, by and large, was magnificent." [17] The Wayne County prosecutor believed that leaders of the NAACP were to blame as instigators of the riots. [5] Governor Kelly called together a Fact Finding Commission to investigate and report on the causes of the riot. Its mostly white members blamed black youths, "unattached, uprooted, and unskilled misfits within an otherwise law-abiding black community," and regarded the events as an unfortunate incident. They made these judgments without interviewing any of the rioters, basing their conclusions on police reports, which were limited. [1]

Other officials drew similar conclusions, despite discovering and citing facts that disproved their thesis. Dr. Lowell S. Selling of the Recorder's Court Psychiatric Clinic conducted interviews with 100 black offenders. He found them to be "employed, well-paid, longstanding (of at least 10 years) residents of the city", with some education and a history of being law abiding. He attributed their violence to their Southern heritage. This view was repeated in a separate study by Elmer R. Akers and Vernon Fox, sociologist and psychologist, respectively, at the State Prison of Southern Michigan. Although most of the black men they studied had jobs and had been in Detroit an average of more than 10 years, Akers and Fox characterized them as unskilled and unsettled they stressed the men's Southern heritage as predisposing them to violence. [1] Additionally, a commission was established to determine the cause of the riot, despite the unequal amount of violence toward blacks, the commission blamed the riot on blacks and their community leaders. [18]

Detroit's black leaders identified numerous other substantive causes, including persistent racial discrimination in jobs and housing, frequent police brutality against blacks and the lack of black representation on the force, and the daily animosity directed at their people by much of Detroit's white population. [5]

Following the violence, Japanese propaganda officials incorporated the event into its materials that encouraged black soldiers not to fight for the United States. They distributed a flyer titled "Fight Between Two Races". [19] The Axis Powers publicized the riot as a sign of Western decline. Racial segregation in the United States Armed Forces was ongoing, and the response to the riots hurt morale in African-American units – most significantly the 1511th Quartermaster Truck regiment, which mutinied against white officers and military police on June 24 in the Battle of Bamber Bridge. [20] [21]

Walter White, head of the NAACP, noted that there was no rioting at the Packard and Hudson plants, where leaders of the UAW and CIO had been incorporating blacks as part of the rank and file. These changes in the defense industry were directed by Executive Order by President Roosevelt and had begun to open opportunities for blacks. [22]

Future Supreme Court Justice, Thurgood Marshall, then with the NAACP, assailed the city's handling of the riot. He charged that police unfairly targeted blacks while turning their backs on white atrocities. He said 85 percent of those arrested were black while whites overturned and burned cars in front of the Roxy Theater with impunity as police watched. "This weak-kneed policy of the police commissioner coupled with the anti-Negro attitude of many members of the force helped to make a riot inevitable." [15]

Reinterpretation in 1990 Edit

A late 20th-century analysis of the facts collected on the arrested rioters has drawn markedly different conclusions. It notes that the whites who were arrested were younger, generally unemployed, and had traveled long distances from their homes to the black neighborhood to attack people there. Even in the early stage of the riots near Belle Isle Bridge, white youths traveled in groups to the riot area and carried weapons. [1]

Later in the second stage, whites continued to act in groups and were prepared for action, carrying weapons and traveling miles to attack the black ghetto along its western side at Woodward Avenue. Blacks who were arrested were older, often married and working men, who had lived in the city for 10 years or more. They fought closer to home, mainly acting independently to defend their homes, persons or neighborhood, and sometimes looting or destroying mostly white-owned property there in frustration. Where felonies occurred, whites were more often arrested for use of weapons, and blacks for looting or failing to observe the curfew imposed. Whites were more often arrested for misdemeanors. In broad terms, both sides acted to improve their positions the whites fought out of fear, the blacks fought out of hope for better conditions. [1]

Ross Macdonald, then writing under his real name, Kenneth Millar, used Detroit in the wake of this riot as one of the locales in his 1946 novel Trouble Follows Me. [23]

Dominic J. Capeci, Jr. and Martha Wilkerson wrote a book about the Detroit Race Riot, called Layered Violence: The Detroit Rioters of 1943. This book talks about the entire riot. It also talks about how blacks were considered hoodlums and the whites were known as hillbillies. This book also covers the blacks struggle for racial inequality in World War II. This also explains the rioters to be the transforming figures of racial violence in the twentieth century.

Elaine Latzman Moon also gives a brief overview about the riot in her book Untold Tales, Unsung Heroes : An Oral History of Detroit's African American Community, 1918-1967.

Loren D. Estleman alludes to the riots in his novel, A Smile on the Face of the Tiger. His detective Amos Walker is trying to find an old pulp writer who wrote a novel, Paradise Valley, about the riot.


¡Gracias!

The ensuing melee &mdash which is most commonly called a riot though some argue would be better described as a rebellion &mdash would not cease for five days, after the arrival of thousands of police officers, National Guardsmen and federal forces. Those days were also the time of the infamous incident at the Algiers Motel, which director Kathryn Bigelow explores in the new movie Detroit. (Locke was personally involved in that incident too, as he interviewed the two young women who were there after an attorney friend brought their story to his attention, saying that “he had two young women in his office who had a story to tell, and if 25% of it was true we had a real problem in the police department.”)

Many outside observers were surprised that things got so bad so quickly in Detroit. As TIME noted, though there had been a race riot in Detroit in 1943, the city was often held up as a shining example of peace in the mid-󈨀s. The city’s black middle class was relatively large and the local government stood out for its investments in programs to further alleviate poverty. The experts who tried to predict where the fuse would next blow left Detroit off their lists, especially after 1966’s so-called Kercheval incident, in which a potential riot had been successfully defused by a lucky rainfall and the work of local leaders and police. “Word went around the country that Detroit has been able to show the country how to handle a potential riot,” Locke says. “Well, that of course turned out to be a moment of great folly.”

So what had gone wrong? The magazine’s answer back then was that the riot was “the most sensational expression of an ugly mood of nihilism and anarchy that has ever gripped a small but significant segment of America’s Negro minority.”

But, looking back, the pervasive idea that Detroit was an expression of nihilism or despair misses a few key facts.

One of those facts is something that’s easier to see now than it was in 1967: The economic situation in Detroit was already set on a course toward the decline for which it is more recently famous. Locke says that it took him years to come to that conclusion. For a long time, he had thought that the subsequent decline of the once-vibrant city was a “direct result” of the riot, but he now believes that, if anything, it was the other way around.

“What I think we didn&rsquot sufficiently recognize in 1967 is that we were right in the midst of the deindustrialization of Detroit, of the collapse of Detroit as the symbol of industrial America,” he says. The beginnings of automation meant that major employers like Ford could turn out the same number of cars with fewer employees, and the factories began to restructure and move. “In retrospect it&rsquos so easy [to see]. At the time, Detroit had always been the home of the industrial process, the manufacturing process at its best, so we just weren&rsquot prepared to face the reality of what was going on.”

Those changing economics were, he says, a key ingredient what happened in 1967 &mdash and that’s an opinion echoed by historian Thomas Sugrue, author of The Origins of the Urban Crisis and of a new introduction to an anniversary reissue of John Hersey’s The Algiers Motel Incident.

Sugrue &mdash who also questions the common wisdom that Detroit was the clear &ldquoworst&rdquo of the 1967 riots, as it was a proportionately larger city than Newark, for example, and flat numbers don&rsquot reflect that difference &mdash points out that Detroit and Newark both had deep histories of segregation, with large African-American populations in cities run by white-dominated governments. Both cities were already experiencing high degrees of disinvestment and depopulation, he says, well before the summer of 1967. And, as the process began, African-Americans tended to experience the worst of its consequences. &ldquoThat&rsquos another bit of conventional wisdom that&rsquos completely wrong, that Detroit was thriving and then &rsquo67 happened and all the whites left and all the businesses left. Detroit had been hemorrhaging jobs and population for at least 15 years,&rdquo he says.

As Sugrue notes, studies by sociologists and political scientists in the wake of the riots revealed that in fact the poorest residents of those cities were not the ones on the street. Rather, those who took to the streets tended to be &ldquoa notch up&rdquo &mdash insecure economically but educated, politically aware and in a position to feel economic and social setbacks. The Zeno’s-paradox feeling, that progress was slowing or stopping, was a crucial ingredient in putting the city on the edge.

The mistake of seeing frustration but reading despair had serious consequences. The wave of calls for law-and-order politics that followed the summer of 1967 was predicated on the notion that the people who took the streets had done so because of amorality or nihilistic lawlessness.

“This may sound perverse, but the uprisings didn&rsquot grow out of total despair and hopelessness, which is how they&rsquore often perceived,” he says. “They grew out of a sense that we needed more disruption to accomplish real change.”


Detroit Race Riot (1967)

The Detroit Race Riot in Detroit, Michigan in the summer of 1967 was one of the most violent urban revolts in the 20th century. It came as an immediate response to police brutality but underlying conditions including segregated housing and schools and rising black unemployment helped drive the anger of the rioters.

On Sunday evening, July 23, the Detroit Police Vice Squad officers raided an after hours “blind pig,” an unlicensed bar on the corner of 12th Street and Clairmount Avenue in the center of the city’s oldest and poorest black neighborhood. A party at the bar was in progress to celebrate the return of two black servicemen from Vietnam. Although officers had expected a few patrons would be inside they found and arrested all 82 people attending the party. As they were being transported from the scene by police, a crowd of about 200 people gathered outside agitated by rumors that police used excessive force during the 12th Street bar raid. Shortly after 5:00 a.m., an empty bottle was thrown into the rear window of a police car, and then a waste basket was thrown through a storefront window.

At 5:20 a.m. additional police officers were sent to 12th Street to stop the growing violence. By mid-morning looting and window-smashing spread out along 12th Street. As the violence escalated into the afternoon, Detroit Congressman John Conyers climbed atop a car in the middle of 12th Street to address the crowd. As he was speaking, the police informed him that they could not guarantee his safety as he was pelted with bricks and bottles.

Around 1:00 p.m. police officers began to report injuries from stones, bottles, and other objects that were thrown at them. When firemen responded to fire alarms, they too were struck with thrown objects. Mayor Jerome Cavanaugh met with city and state leaders at police headquarters and agreed that additional force was needed in order to stop the violence. By 3:00 p.m. 360 police officers began to assemble at the Detroit Armory as the rioting spread from 12th Street to other areas of the city. The fires started during the riot spread rapidly in the afternoon heat and as 25 mile per hour winds began to blow. Even as businesses and homes went up in flames, firemen were increasingly subject to attack by the rioters.

At 5:30 p.m., twelve hours into the riot, Mayor Cavanaugh requested that the National Guard be brought into Detroit to stop the violence. Meanwhile firefighters abandoned an area roughly 100 square blocks in size around 12th Street as the fires raged out of control. The first troops arrived in the city at 7:00 p.m. and 45 minutes later the Mayor instituted a curfew between 9:00 p.m and 5:00 a.m. Seven minutes into the curfew a 16-year-old African American boy was the first gunshot victim.

At 11:00 p.m. a 45-year-old white man was seen looting a store and was shot by the store owner. Before dawn, four other store looters were shot, one while struggling with the police. As the night wore on, there were reports of deaths by snipers and complaints of sniper fire. Many of these reports were from policemen who were unable to determine the origins of the gunfire.

At 2:00 a.m. Monday morning, 800 State Police Officers and 8,000 National Guardsmen were ordered to the city by Michigan Governor George Romney. They were later augmented by 4,700 paratroopers from the 82nd Airborne Division ordered in by President Lyndon Johnson. With their arrival the looting and arson began to end but there were continuous reports of sniper fire. The sniper attacks stopped only with the end of the violence on Thursday, July 27th. The Mayor lifted the curfew on Tuesday, August 1 and the National Guardsmen left the city.

In the five days and nights of violence 33 blacks and 10 whites were killed, 1,189 were injured and over 7,200 people were arrested. Approximately 2,500 stores were looted and the total property damage was estimated at about $32 million. Until the riots following the death of Dr. Martin Luther King in April 1968, the Detroit Race Riot stood as the largest urban uprising of the 1960s.


Detroit Riots of 1967

In the summer of 1967, the Detroit riots destroyed the city, which lead to hundreds of buildings being destroyed, even more people arrested, and dozens killed and injured. The National Guard was mobilized to help control the riots, and was effective. The city was left with a hefty cost to repair all the damage. This is important because it describe recent conflicts in the state of Michigan, especially since it a great example of domestic military history, which many people don’t know or care about.

The Detroit riots happen in of one of the poorest, rundown parts of the city, and areas with the highest percentage of African-Americans. Members of the community were throwing a party for two Vietnam veterans who were coming home from combat at a local bar called the “Blind Pig”. The police also came to the party, uninvited, and arrested all 82 of the attendees for drinking and the sale of alcohol at an unlicensed business. As the day rolled on, firemen rushed to the scene to put out the flames from rioters setting fire to buildings and vehicles. 8,000 National Guard troops were called to help control the riots. An additional 360 police officers gathered at the Detroit Armory. 800 more state Troopers had been told to help manage the chaos. The first gun-shot victim was a 16 year old African-American, after violating a curfew on its first day. People of all races were seen looting and burning down businesses. Civilian snipers took to the roofs and targeted police and the Army. What really started to settle things down was the 4,700 paratroopers from the 82 nd Airborne division, ordered by President Lyndon B. Johnson. In total, 33 African Americans and 10 Caucasians were killed, 1,189 people were injured with more than 7,200 arrested.

To some people, the Detroit riots was an event that started as misunderstanding. The police arrested just over 80 party goers and rumor spread of police abusing victims, and more than 200 people began to investigate. Then someone threw a bottle through the back window of a police car and a trash can into a business’ front glass display. Throughout the morning, the riot grew and grew, causing additional forces need to help control the chaos. 2,500 buildings were burned, about 100 blocks were left in ashes as firefighters left to go elsewhere. Stores were looted. A curfew was put into place from 9:00pm to 5:00am. After all was said and done, the total cost of the riot was $32 million, or $176-$644 million in 2015 dollars.

The origin of the battle started at the corner of 12 th street and Clairmount Avenue. Which happened to be the middle of Detroit’s poorest and oldest part of the city. It quickly spread all along 12 th street, and into surrounding areas in the city. Flames quickly engulfed 100 square blocks.

On the night of July 22, 1967, the raid of the “Blind Pig” took place and it all snowballed from there. The people viewing the arresting through the bottle through the police car window at 5:00am, on the 23 rd . Around 5:20am, addition police arrived on scene. By 1:00pm, police experienced violence from the rioters. By 3:00pm, even more police arrived on scene, and by 5:30pm, Mayor Cavanaugh asked for the help of the National Guard, to which 8,000 soldier reported. The first troops arrived in the city by 7:00pm, then a curfew was proclaimed. As the night wore on, deaths, shootings, and lootings were reported. The next morning, 800 state troopers went to help control the chaos. Later, the 82 nd Airborne Division supported the police with 4,700 paratroopers. Snipers had been a big problem until the end of the violence on the 27 th of July. On August 1, the soldiers left the city.

From the Account of 2LT Willard Nieboer

As a newly commissioned Second Lieutenant, Willard Nieboer was assigned as a medical platoon leader in HHC, 3-126 Infantry Battalion, out of the Grand Rapids area National Guard. When the Detroit riots broke out, the unit had to gather quickly and took of a few days to mobilize. Unfortunately, 2LT Nieboer was visiting family in Alberta, Canada. The trip was cut short, and he travel back to Michigan as quickly as he could, and as he was arriving, the force was mobilizing to the eastern side of the state. Luckily for Detroit, the 1-125 Infantry Battalion from the Flint and Detroit areas were at Camp Grayling, a few hours north of the conflict, so they were easily mobilized and arrived in a timely manner. Along with the National Guard, extra state and county police were on site trying to contain the rioters. 2LT Nieboer compiled three major factors, “that contributed to the chaos,” as he puts it. They were politics, the rushed need for troops on the ground, and the fact that the National Guard was not issued ammunition to begin with. In order for federal troops to help counteract the protest, Governor George Romney had to indicate the rebellion to President Lynden B. Johnson. However he did not want to do this, and the action was debated. In the end Johnson won, and the 82 nd Airborne was sent to the area and the National Guard was federalized under GEN. John L. Throckmorton. With the federalization of the Guard, ammunition was issued and soldiers were able to take back some ground. Rioter snipers had been a big problem, but with the aid of .50 caliber machine guns, the issue was resolved quickly. Another problem was soldiers disappearing for extended periods of time, and their company commanders not knowing their positions. Luckily for them, the Salvation Army was in the area with food and drinks for those resisting the rebellion, so they didn’t have to worry about their soldiers getting hungry or dehydrated.

When 2LT Nieboer finally arrived and found his unit on the 27 th , he was “put in charge of a mounted patrol. Each patrol had a 1/4T Jeep with driver, patrol leader, and a police officer, followed by a 3/4T truck with 6 guardsmen,” as now MAJ (r.) Nieboer writes [2]. Most of the Guard lived in either armories, tents, and schools scattered throughout the city, the young Lieutenant was quartered in a big school, right around the highway for easier access to be able to get to other parts of the city. Desks were arranged so that cots could be set up and patrol shifts were set up. Light and noise discipline was ordered to prevent a sniper to locate the soldiers. After a while, cooks set up a 24/7 service to feed everyone, before and after a shift.

Six days after the raid of the “Blind Pig” from which the riots snowballed, some of the active duty troops were taken out of the action, leaving the Guard and local police. When all major protesting had been resolved, the National Guard was also removed, which left the local police to maintain the peace, and peace remained. “My DD 214 (release papers) says that I was released from federal duty on Wednesday, August 2, 1967. The riots were over!” [2] Even though 2LT Willard Nieboer had been released from federal duty, and his unit had returned to the Wyoming Armory, they still stayed prepared for a few more days for safety precautions just in case something else were to arise. However, Detroit was done with rioting, and extra force was not needed.

The National Guard was taught a few important things during the riots. That “there has to be an orderly mobilization, and for years afterward we had mobilization exercises to make, refine and test mobilization plans, find glitches and redraw them,” as MAJ (r.) Nieboer puts it [2]. As a leader in the Army, you always have to be prepared and have a plan in your mind, and be ready to make quick decisions based on ever changing situations. Everything has to be taken into consideration. Not only what to do what the force is assembled, but what will happen when you arrive on site. Will you have enough ammunition and food? What about shelter and transportation, and everything that goes into maintaining a vehicle. The individual tactics must be evaluated, not just the overall strategy of the mission.

Detroit’s Scar

Officer Isaiah McKinnon, an African-American police officer, was trying to return home after a grueling 12 hour shift trying to stop the rioters from burning down the city and stealing from the local stores. He got pulled over by two other officers, who happened to by Caucasian, for being out past curfew. He still had his uniform on, and tried to explain to the other two that he was on the same side, but all efforts were in vain. One officer even took his gun out and shot a few rounds. Officer McKinnon got back in his vehicle as quick as he could and got out of the area. Even with all the persecution that McKinnon received, he remained on the force, and climbed up the ranks and made it from rookie to Chief. He views “the disturbance was a riot, and he and his predecessors have taken steps to keep anything like it from happening again,” [3].

Many of the African American residents of Detroit view the riots as a movement against the “racist white authority,” [3]. When the head of the police, who is an African-American, describes the rebellion as a riot, compared to a protest against white supremacy, it will make people think twice about blaming those who are racist, when a African-American person says that the act is not racist. When those who were effected directly by the thievery and arson are asked today how they feel, they would agree that they see more eye to eye with the police now then in 1967. Building good relations with authorities after a tragedy like the Detroit riots will help maintain and prolong the peace. However, total peace may not be achievable due to rival gangs and cartels in the drug trade.

Then and Now

It has been almost 50 years since the raid of the Blind Pig, and there has been a lot of recovery made by the city of Detroit. Yet much of the devastation still remains from the looters and arsonists who leveled entire blocks without thinking twice. In the short video clip below by Philip Cherner, ABC News shows what happened in the summer of 1967, and how Detroit has repaired itself, or what it has left behind. In the first little video from 1967, you see collapsed buildings, smoldering from the extreme heat of the flames that have moved on the neighbor building with firefighters frantically trying to put them out. There is a column soldiers or police marching along to go back up those resisting the rioters, armed with rifles incase things go too far out of hand. There are patrol units driving by in the 1/4T and 3/4T trucks loaded up with soldiers who are starting or ending an eight hour shift of trying to reestablish peace back. There are images of street corners and the foundations of houses and their brickwork completely destroyed. Then some more recent images shown of a little more recovery that was done to clean up the mess, but there still is a lot of work to be done to return the Detroit suburb to its pre-riot state. Then, a picture of a street lined with burnt buildings and a street lamp on some intersection is shown.

The photographer, Philip Cherner, went back to that area to find what had happened, and he had a problem finding the place. All that was left was that street lamp. The rest of that side of the street had been completely demolished and turned into a field. There may have been nothing that could have been done to save those buildings, and turning them into a field was the best option available at the time. Blazing, roaring fires that were too dangerous to attempt to put out can also be seen in the video, and so firemen watched from the sidelines helplessly as they could do nothing but watch as buildings crumpled to the ground. It is described as “living in a battle zone,” (2:08) [1]. Soldiers were walking around, armed to repel any opposition that came their way and they had a tank to reinforce them. It just really shows how bad it got within the course of a couple of days, and how fast the issue escalated.

Conclusión

Only lasting five days, the Detroit riots was one of the Nations worst riots in its History in terms of deaths, injured, arrests, and total damage costs. It is something people today hope to never see again, and Detroit has taken certain precautions to prevent another rebellion, like training in the police sector and making sure enough force is available to slow down and halt advancing rioters quicker and more effectively.


Ver el vídeo: Uno de los Disturbios Raciales más destacado en Estados Unidos