NATHAN BEDFORD FORREST, CSA - Historia

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GENERAL NATHAN BEDFORD FORREST, CSA
ESTADÍSTICAS VITALES
NACIÓ: 1821 en Bedford City, TN.
MURIÓ: 1877 en Memphis, TN.
CAMPAÑAS: Shiloh y Brice's Cross Roads.
RANGO MÁS ALTO ALCANZADO: Teniente general.
BIOGRAFÍA
Nathan Bedford Forrest nació en el condado de Bedford, Tennessee el 13 de julio de 1821, hijo de un herrero pobre. A la edad de 16 años, el joven Forrest se vio obligado a asumir la responsabilidad de la gran familia. En 1861, era un comerciante y plantador de esclavos económicamente exitoso. Se alistó en el ejército confederado como soldado raso en 1861. El 21 de julio de 1862, fue nombrado general de brigada; y fue nombrado general de división el 4 de diciembre de 1863. Aunque carecía de educación militar, era un hábil estratega con una verdadera comprensión de la estrategia. Expresó su filosofía militar de la siguiente manera: "la guerra significa pelear y pelear significa matar". Forrest se convirtió en el líder de caballería más temido de la Confederación. Sus acciones en Fort Donelson y Shiloh lo ayudaron a avanzar al comienzo de la Guerra Civil. Este avance le permitió desarrollar estrategias de incursión que hicieron de su caballería una fuerza de ataque eficiente. El 12 de abril de 1864, él y sus tropas capturaron Fort Pillow, un puesto de la Unión en Tennessee. De las 570 tropas del fuerte, poco menos de la mitad eran negras. De las tropas de la Unión, 231 murieron, 100 resultaron heridos y 226 fueron hechos prisioneros, mientras que los confederados perdieron 14 muertos y 86 heridos. Las tropas negras murieron en gran número, y solo 58 de 262 fueron hechos prisioneros. Forrest supuestamente explicó: "Se espera que estos hechos demuestren ... que los soldados negros no pueden hacer frente a los sureños". Los hechos que tuvieron lugar en Fort Pillow siguen en disputa. La Unión afirmó que un gran número de tropas de la Unión murieron después de haber entregado el fuerte, lo que convirtió el incidente de Fort Pillow en una masacre impactante. La Confederación proporcionó otras explicaciones para las bajas, incluido el inusualmente alto número de bajas negras. El Comité del Congreso para la Conducta de la Guerra investigó el incidente, pero la evidencia permanece dividida entre las acusaciones de la Unión y las explicaciones de la Confederación. Sin embargo, es muy poco probable que todas las bajas de la Unión en Fort Pillow fueran necesarias para que Forrest y sus tropas simplemente tomaran la guarnición; y que las fuerzas confederadas carecían por completo de malicia. Sin embargo, no se ha establecido definitivamente si la mayor parte de las bajas ocurrió antes o después de la rendición del fuerte. Después de la Guerra Civil, Forrest se convirtió en agricultor y hombre de negocios. Murió el 29 de octubre de 1877 en Memphis, Tennessee.

Forrest, Nathan Bedforet & # 8211 Controversia en la Guerra Civil y el presente

Nathan Bedford Forrest es una persona extremadamente controvertida que ha aparecido en las noticias recientemente. Si bien hay partidarios, hay muchos preocupados por su pasado como general confederado y comerciante de esclavos, entre otras cosas. Esta publicación analizará al hombre y su pasado.

Forrest fue un general confederado durante la Guerra Civil estadounidense. No tenía entrenamiento militar formal pero estuvo involucrado personal y financieramente en la guerra. Un soldado que financió a los hombres con ropa, equipo y caballos, fue ascendido de soldado a teniente general. A pesar de no haber recibido formación, se le considera un brillante soldado de caballería y líder militar. Fue implacable al acosar a las fuerzas de la Unión. Forrest también es recordado por su controvertida participación en la batalla de Fort Pillow en abril de 1864 cuando las tropas bajo su mando masacraron a decenas de soldados negros tras la rendición de las tropas de la Unión. También es ampliamente recordado como un comerciante de esclavos y el primer gran mago del Ku Klux Klan.

Nathan Bedford Forrest nació el 13 de julio de 1821 en Chapel Hill, Tennessee. Su familia era pobre y recibió poca educación formal. A una edad temprana, comenzó a trabajar con su tío, Jonathan Forrest en Hernando, Mississippi. Dos años después, su tío murió en una pelea callejera por una disputa comercial. Forrest respondió matando a 2 de los asesinatos con una pistola y un cuchillo Bowie.

Forrest continuó con el negocio después de que mataron a su tío y tuvo éxito como plantador antes de mudarse a Memphis, Tennessee, donde hizo una fortuna como comerciante de esclavos y su negocio solo creció durante la década de 1850. En 1858 fue elegido concejal de Memphis y en 1860 poseía 2 plantaciones de algodón y fue reconocido como uno de los hombres más ricos de Tennessee.

Al comienzo de la Guerra Civil, que podría interrumpir el negocio de la trata de esclavos, Forrest se alistó como soldado raso en los Tennessee Mounted Rifles. Siendo rico, equipó la unidad con su propio dinero. Esto le permitió ascender de soldado raso a teniente coronel y darle su propio batallón de 650 soldados montados.

Forrest finalmente encontró el éxito como plantador y propietario de una empresa de diligencias. En 1852 trasladó a su joven familia a Memphis, Tennessee, donde amasó una pequeña fortuna trabajando como traficante de esclavos. Su negocio siguió creciendo a lo largo de la década de 1850 y en 1858 fue elegido concejal de Memphis. En 1860, Forrest era dueño de dos plantaciones de algodón y se había establecido entre los hombres más ricos de Tennessee.

Como parte de su reclutamiento, publicó un aviso de reclutamiento en un periódico de Memphis que incluía la línea "Vamos muchachos, si quieren un montón de diversión y matar a algunos yanquis".

Su evento más controvertido fue. la batalla de Fort Pillow en Tennessee en abril de 1864, donde las fuerzas bajo su mando capturaron la guarnición federal y los hombres de Forrest mataron a más de 200 soldados de la Unión, un número enormemente desproporcionado de ellos ex esclavos negros. Los sobrevivientes de la "Masacre de Fort Pillow", como se conoció como el evento, informan que los hombres de Forrest ignoraron su rendición y asesinaron a decenas de tropas desarmadas. El Comité Conjunto para la Conducta de la Guerra investigó el incidente y concluyó que los hombres de Forrest habían ignorado la rendición de los soldados en Fort Pillow y asesinado a decenas de tropas desarmadas. También estuvieron de acuerdo en que los hombres de Forrest habían cometido una masacre injusta.

Después de la guerra, Forrest comenzó una asociación con el Ku Klux Klan, un secreto no tan bien guardado que aterrorizaba a los negros. También se opusieron a la Reconstrucción. (La reconstrucción fue el período posterior a la Guerra Civil en el que Estados Unidos trabajó en la legislación gubernamental y social que otorgaba derechos a los negros). Forrest fue el primer gran mago del Klan. Forrest ha negado y admitido servir en el Klan. En 1874, estaba supervisando un campo de trabajo de prisioneros en Memphis, lo que podría generar enormes ganancias para el supervisor.

A pesar de su historia de comercio de esclavos y la masacre en Fort Pillow, entre otras acciones deshonrosas, hay muchos monumentos a Forrest en Tennessee y otros estados del sur. La mayoría se erigió más recientemente de lo que la mayoría sospecharía.

De los disturbios más recientes es el busto de Nathan Bedford Forrest en exhibición en el Capitolio del Estado de Tennessee en Nashville. Una encuesta reciente de marcadores históricos encontró 32 dedicados a Forrest más que el total dedicado a los 3 ex presidentes de Estados Unidos asociados con el estado. Andrew Jackson, James K Polk y Andrew Johnson. El 13 de julio también se reconoce como el "Día de Nathan Bedford Forrest" en el estado.

La historia y la memoria de este traficante de esclavos y masacre es difícil de asimilar por muchos, incluido un número abrumador de ciudadanos negros, pero los funcionarios electos transmiten estos horribles recuerdos a los ciudadanos.

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El río estaba teñido de sangre

La reputación en el campo de batalla del general confederado Nathan Bedford Forrest, reconocido durante mucho tiempo como un guerrero formidable, ha sido moldeada por un infame incidente de guerra. En Fort Pillow en 1864, el ataque de las fuerzas confederadas bajo el mando de Forrest dejó a muchos de los unionistas de Tennessee y soldados negros guarnecidos allí muertos en un enfrentamiento ampliamente etiquetado como una "masacre". En The River Was Dyed with Blood, el exitoso biógrafo de Forrest, Brian Steel Wills, sostiene que aunque se produjeron atrocidades después de la caída del fuerte, Forrest no ordenó ni pretendió una ejecución sistemática de sus defensores. Más bien, el gran defecto del general fue perder el control de sus tropas.

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River Run Red: la masacre de Fort Pillow en la guerra civil estadounidense

Un relato de la controvertida batalla de la Guerra Civil de abril de 1864 entre el líder de la caballería confederado Nathan Bedford Forrest y una guarnición de unionistas y ex artilleros esclavos ofrece una idea de cómo la corrupción y el racismo en el Tennessee ocupado desempeñaron un papel en la victoria confederada y cómo Forrest fundó el Ku Klux Klan. Por el autor de Dark Midnight When I Rise. 30.000 primera impresión.

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Nathan Bedford Forrest mutilado y mata soldados negros

Durante la Guerra Civil el 12 de abril de 1864, notamos la Masacre de Fort Pillow. Fort Pillow está a 40 millas de Memphis en Henning, Tennessee, de donde proviene el escritor de Roots Alex Haley. Observamos que en 1863 el presidente Abraham Lincoln alentó a los antiguos esclavos a unirse al Ejército de la Unión. Muchos de los primeros soldados autorizados procedían de Tennessee.

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Fort Pillow, una masacre de la guerra civil y memoria pública

(Mundos en conflicto: nuevas dimensiones de la guerra civil estadounidense) En el ahora pacífico lugar de Tennessee & # 8217s Fort Pillow State Historic Area, un incidente horrible en la nación & # 8217's guerra más sangrienta ocurrió el 12 de abril de 1864. Justo como un gran engaño en el parque ofrece a los visitantes una vista panorámica del río Mississippi, el libro absorbente de John Cimprich & # 8217 ofrece a los lectores una nueva perspectiva sobre la Guerra Civil Estadounidense vista a través del lente de la masacre confederada de sindicalistas y soldados federales negros en Fort Pillow. Cimprich cubre toda la historia de Fort Pillow, incluida su construcción por los confederados, su captura y ocupación por los federales, la masacre y los debates en curso en torno a ese asunto. Él prepara el escenario para la carnicería al describir los conflictos sociales en áreas ocupadas por el gobierno federal entre secesionistas y sindicalistas, así como entre negros y blancos. En una cuidadosa reconstrucción del asalto en sí, Cimprich equilibra vívidos informes de primera mano con una narrativa juiciosa y un análisis de los eventos. Él muestra cómo el general de división Nathan B. Forrest atacó a la guarnición con una fuerza que superaba en número a los federales aproximadamente entre 1.500 y 600, y resultó en una ruptura de la disciplina confederada. La cifra de muertos del 65 por ciento de sindicalistas negros fue aproximadamente el doble que la de sindicalistas blancos, y Cimprich concluye que el racismo estuvo en el centro de la masacre de Fort Pillow.

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Masacre estadounidense: Fort Pillow y el día que cambió una guerra

Las palabras del general confederado Nathan Bedford Forrest envían un mensaje escalofriante a través de la historia: “El río fue teñido con la sangre de los sacrificados en 200 yardas ... Se espera que estos hechos demuestren a la gente del Norte que los soldados negros no pueden hacer frente a los sureños. " Escribió estas palabras en su informe oficial para describir una batalla de la Guerra Civil Estadounidense que llegó a conocerse como la Masacre de Fort Pillow. American Massacre narra la masacre de Fort Pillow que ocurrió el 12 de abril de 1864. Fort Pillow era un fuerte de la Unión aislado en los remansos de la Guerra Civil en un acantilado del río Mississippi en el oeste de Tennessee, tripulado por una fuerza de unos 600 soldados negros recientemente liberados. de la esclavitud y los unionistas blancos de Tennessee. La batalla sigue siendo una controversia con carga racial hasta el día de hoy debido a las acusaciones de que el general confederado Forrest ordenó la masacre de soldados negros después de que se rindieron para aterrorizar a los negros para que no se alistaran en el ejército de la Unión. Este libro ofrece una narrativa emocionante, vertiginosa y llena de suspenso sobre la masacre de Fort Pillow y los acontecimientos clave que la condujeron, incluida la incursión de Forrest en el oeste de Tennessee y Kentucky y el primer encuentro con tropas negras en su ataque a Paducah, Kentucky. En el camino, describe la lucha de los afroamericanos por el derecho a servir en el Ejército de la Unión mientras pinta un vívido retrato de una región dividida y su gente en confusión. Además, el libro contiene un fuerte elemento de no ficción creativa que incluye un enjuiciamiento dramático y argumentos de defensa para un juicio por crímenes de guerra de una comisión militar ficticia de Nathan Bedford Forrest. El traficante de esclavos, brillante comandante de caballería y líder del Ku Klux Klan, Forrest, es un rayo de controversia en Estados Unidos hasta el día de hoy, en el alto acantilado del río Mississippi como símbolo de heroísmo para algunos y de luchas raciales para otros.

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188 La masacre de Fort Pillow en 1864

Esta semana en la historia de EE. UU. Esta semana en In The Past Lane, el podcast de la historia de EE. UU., Echamos un vistazo a la masacre de Fort Pillow que tuvo lugar el 12 de abril de 1864 durante la Guerra Civil. Una fuerza confederada dirigida por el general Nathan Bedford Forrest arrasó el fuerte y cuando los 300 soldados de la Unión Afroamericana intentaron rendirse, los masacraron. Fue un crimen de guerra extraordinario motivado por la animosidad racista. No es sorprendente que el movimiento para eliminar las estatuas confederadas en los últimos años haya tenido un objetivo particular en las estatuas en honor a Nathan Bedford Forrest, quien no solo perpetró el Ft. Pillow Massacre, pero después de la guerra se convirtió en el líder del Ku Klux Klan.

En la publicación sobre Nathan Bedford Forrest, vemos a una persona que ha infligido dolor a una gran parte de los ciudadanos estadounidenses, pero algunas personas insisten en honrarlo a él y a personas como él. Forrest hizo su fortuna comprando y vendiendo otros seres humanos y al mando de una tropa que masacró a muchas personas en Fort Pillow. Forrest era un general de un país (Estados Confederados de América) comprometido en la guerra contra los Estados Unidos de América.

Las personas que honran a Forrest están honrando a un enemigo de los Estados Unidos de América con un pasado horrible que es completamente insensible a la difícil situación de los negros. Es hora de examinar este mensaje de espíritu medio que se transmite a muchos de nuestros ciudadanos.


Restos del líder del KKK, Nathan Bedford Forrest, exhumados del parque de Tennessee

Los restos de Nathan Bedford Forrest, un general del ejército confederado y el primer gran mago del Ku Klux Klan, han sido exhumados del Health Sciences Park en Memphis, Tennessee y llevados a un lugar secreto en la parte occidental del estado antes de ser se mudó a un museo al sur de Nashville.

El trabajo, llevado a cabo por un grupo llamado "Los hijos de los veteranos confederados" para retirar los restos del infame traficante de esclavos, comenzó el 1 de junio.

Si bien los restos fueron descubiertos el lunes, poco después de las 9 a.m., no se hizo un anuncio hasta el viernes para garantizar que se habían encontrado todos los artefactos, dijo a los periodistas el comisionado electoral del condado de Shelby, Brent Taylor, según el diario. Apelación comercial de Memphis.

Una estatua del líder del KKK fue retirada del parque en diciembre de 2017.

La estatua y los restos serán reensamblados y enterrados en el Museo Nacional Confederado en Columbia, al sur de Nashville.

Se encontró una "cuna victoriana" con las iniciales del Sr. Forrest, lo que los llevó a la ubicación de sus restos. Las tumbas del general y su esposa finalmente se encontraron a 10 pies debajo de la plaza del parque. El ataúd del gran mago permaneció entero, pero el de su esposa se había deteriorado y sus restos fueron colocados en un ataúd temporal.

El comisionado del condado de Shelby, Van Turner, dijo que aún no se ha discutido qué reemplazará a la estatua.

"Dejemos que el parque respire, relajémonos un poco y disfrutemos del parque", dijo. "Vamos a dejarlo en manos de Memphians y Shelby Countians".

El parque se llamaba anteriormente Forrest Park y fue comprado por la organización sin fines de lucro Memphis Greenspace cuando se retiró la estatua en 2017.

El señor Forrest vivió desde 1821 hasta 1877. Su estatua fue erigida en 1904. Sus descendientes estuvieron presentes cuando sus restos fueron colocados en el parque en noviembre de 1904, y nuevamente generaciones más tarde cuando los restos fueron removidos más de 116 años después.

“Queríamos que este proceso fuera respetuoso, que sanara las divisiones”, dijo Turner.

“Creo que la familia Forrest quería que los restos de su antepasado descansaran en paz”, agregó. "Nunca habría paz aquí".

Tami Sawyer fue uno de los líderes detrás del esfuerzo por quitar la estatua. Ahora es una de los 13 comisionados del condado de Shelby.

Fue acosada por uno de los trabajadores que exhumaba los restos mientras hablaba con los periodistas. Se vio y se escuchó a George Johnson, de 46 años, cantando "Dixie" y ondeando la bandera confederada. Llamó a la Sra. Sawyer un "pedazo de mierda comunista".

"Si fueras un hombre, te golpearía el culo", dijo, según un informe policial.

Fue arrestado y acusado de delito menor de agresión. Desde entonces, ha sido puesto en libertad.

Turner dijo que la tensión alrededor del parque "podría haber sido un desastre", pero que los involucrados estaban comprometidos a trabajar al otro lado del pasillo.

“Esperamos que el ejemplo que se muestra aquí con la remoción segura de los monumentos y la remoción segura de los restos sirva como un ejemplo de lo que podemos hacer para hacer avanzar esta ciudad”, agregó, calificándolo como “un gran día para Memphis ”, según WREG.

"No hemos tenido los problemas que han tenido otras ciudades", dijo Taylor. "Hicimos esto bien".


Historia de la Guerra Civil aplicada & # 8211 Nathan Bedford Forrest y nuestro personaje nacional

Después de la Guerra Civil, se le preguntó al general confederado Robert E. Lee su opinión sobre quién era el mayor comandante de la guerra. Se dijo que su respuesta fue sin dudarlo, & # 8220 Un hombre al que nunca he conocido, señor. Su nombre es Forrest. & # 8221 En una conversación después de la guerra, el General de la Unión Sherman dijo esencialmente lo mismo, & # 8220 Después de todo, creo que Forrest fue el hombre más notable que nuestra Guerra Civil produjo en ambos lados. & # 8221

Nathan Bedford Forrest - Mago de la silla de montar

A medida que se acerca el sesquicentenario (150 aniversario) de nuestra mayor catástrofe nacional, crece la controversia sobre cómo se debe recordar y conmemorar esa horrible guerra y sus héroes y villanos. Más importante aún es aprender las lecciones de los años de la Guerra Civil y aplicarlas a nuestras crisis actuales.

Pocos encapsulan las controversias y los acertijos de la guerra más que el general confederado Nathan BedfordForrest & # 8211, un comerciante de esclavos privado autodidacta que ascendió a teniente general en el ejército confederado. El profundo patriotismo confederado de Forrest, su extraordinaria perspicacia táctica, su valentía personal, su relación con los estadounidenses negros (tanto negativos como positivos) y su perdurable aprecio por la Constitución de los Estados Unidos nos brindan un espejo de nuestras propias contradicciones, frustraciones y confusiones.

Quizás desde el asesinato de JFK y la debacle de la Comisión Warren no la confianza en nuestro gobierno ha sido tan baja como lo es hoy. Los problemas raciales continúan irritando, y el partidismo en Washington está muy vivo a pesar de las primeras promesas del presidente Obama de que lo erradicaría.

Hay un gran temor y preocupación en el país, dos guerras en el extranjero, rumores de más conflictos, un desastre económico en curso, el ruido de sables de enemigos intratables y un alto desempleo constante son solo los bordes principales de una multiplicidad de los muchos desafíos que enfrentamos. Los desafíos son devastadores en su complejidad y número & # 8211 requieren fortaleza, unidad y seguridad para superarlos con éxito. Todos estos rasgos importantes, que alguna vez se encontraron en abundancia en nuestra cultura, ahora parecen ser escasos.

Existe una confusión creciente sobre las verdades fundamentales qué significa ser estadounidense qué hace que nuestra sociedad sea especial qué tan tolerantes debemos ser con esas ideologías (y sus seguidores), si es que lo hacemos, cuyo propósito es nuestra destrucción qué tan importante es nuestro país y nuestro futuro ¿para nosotros? El sesquicentenario de la Guerra Civil no podría haber llegado en mejor momento.

El general Forrest continúa provocando fuertes reacciones, sus campañas continúan siendo estudiadas. La reputación de Forrest por la victoria (y las luchas serias) era bien conocida por sus homólogos de la Unión durante la guerra. Identificado como una amenaza directa al éxito de los esfuerzos militares de la Unión en el teatro occidental, el general Sherman ordenó su captura o muerte.

En marzo de 1863, dos guarniciones de la Unión al sur de Nashville se rindieron a Forrest & # 8217s en menor número cuando se notificó al comandante federal que Forrest dirigía personalmente las fuerzas confederadas en su frente y se le dio una visita guiada por las posiciones de Forrest & # 8217. Las dos guarniciones fueron capturadas por Forrest sin apenas un disparo.

Un hombre analfabeto pero brillante comandante Forrest tenía una personalidad ardiente y compleja. En Columbia, Tennessee, Forrest fue atacado y baleado por un subordinado enojado. Todos los que vieron el evento, incluido el propio Forrest, pensaron que la herida era mortal. En una furia de rabia, Forrest persiguió a su atacante, un oficial de artillería subalterno, gritando, & # 8220 ¡Apártate de mi camino! ¡Estoy herido de muerte y mataré al hombre que me ha disparado! & # 8221! Con un disparo en el abdomen, generalmente una herida fatal en ese momento, Forrest persiguió a su atacante e infligió una herida mortal al hombre, un joven teniente. (Fuente.)

Las historias sobre la brillantez y el coraje imprudente de Forrest son famosas y numerosas. En la batalla de Parker & # 8217s Crossroads (31/12/62), la caballería de Forrest & # 8217 se enfrentó a una fuerza de la Unión cuando más unidades yanquis se acercaron por detrás. El pedido de Forrest & # 8217 fue rápido y claro & # 8211 & # 8220 ¡Los cargaremos en ambos sentidos! & # 8221


Si bien su grandeza como comandante rara vez se discute, su reputación se ve empañada por los feos eventos en Fort Pillow, abril de 1864, que los investigadores y testigos de la Unión contemporáneos describieron como una masacre de tropas negras de la Unión por soldados bajo el mando de Forrest. En su defensa, los soldados confederados informaron que muchos de la guarnición derrotada habían recogido las armas después de rendirse y habían vuelto a entrar en la batalla. Fort Pillow sigue siendo una de las controversias más desagradables de una guerra llena de horrores y excesos en ambos lados. Sin embargo, la antipatía confederada hacia los soldados negros de la Unión era ampliamente conocida en ambos lados y una investigación del Congreso en tiempo de guerra sobre el asunto concluyó (con todo el sesgo concomitante contra las fuerzas confederadas) que la pelea de Fort Pillow había sido una masacre. Forrest negó que hubiera ocurrido una masacre hasta su muerte. Este evento es una de las polémicas centrales de la guerra que aún permanece.

Antes de la guerra, Forrest había ganado una pequeña fortuna como comerciante de esclavos en Memphis. Durante la era de la reconstrucción, Forrest se desempeñó como jefe de una nueva organización creada nominalmente para la autodefensa del sur, el título de Forrest era & # 8220Grand Wizard & # 8221. La organización se llamó Ku Klux Klan.

A medida que la naturaleza de la organización cambiaba y se volvía abiertamente anti-negra y cada vez más extraña y violenta, Forrest ordenó la disolución del Klan. Los eventos posteriores muestran que esta orden fue ignorada en gran medida, y la posible afiliación continua de Forrest con el grupo sigue siendo un tema de debate entre los historiadores. Los motivos de Forrest para unirse, liderar y luego disolver el Klan siguen siendo temas controvertidos.

Cuando Forrest murió en octubre de 1877, varios miles de estadounidenses negros asistieron al funeral. (Fuente.) No hay necesidad de sufrir ninguna disonancia cognitiva ante la complejidad de Forrest o los aparentes cambios que atravesó durante y después de la guerra.

Superando las órdenes finales del General Lee al Ejército del Norte de Virginia en rigor y visión de futuro, Forrest estableció un tono de reconciliación y aceptación de la verdad de la derrota confederada que luego sería repetida por muchos ex líderes confederados, incluido Lee. La aceptación de Forrest del final de la guerra, y sus órdenes a sus soldados de reintegrarse podrían derivarse en parte de su afecto por la Constitución de los Estados Unidos, que muchos confederados creían que había sido abrogada por la administración de Lincoln (y por lo tanto conducir a la secesión). . En una entrevista con un periódico de Cincinnati en 1868, Forrest dijo:

& # 8220 Me encantaba el antiguo gobierno de 1861. Todavía me encantaba la antigua Constitución. Creo que es el mejor gobierno del mundo, si se administra como estaba antes de la guerra.

Los temas de reconciliación y aceptación en Forrest & # 8217s el 9 de mayo de 1865 & # 8220 Discurso de despedida & # 8221 pusieron fin a la idea de la lucha continua y pusieron a sus soldados & # 8217 en el corazón y la reintegración.

La guerra civil, como la que acaba de atravesar, genera naturalmente sentimientos de animosidad, odio y venganza. Es nuestro deber despojarnos de todos esos sentimientos y, en la medida en que esté en nuestro poder, cultivar sentimientos amistosos hacia aquellos con quienes hemos luchado durante tanto tiempo y, hasta ahora, tan ampliamente, pero honestamente, diferimos. Las disputas vecinales, las animosidades personales y las diferencias privadas deben borrarse y, cuando regrese a casa, una conducta viril y directa garantizará el respeto de sus enemigos.

Nunca, en el campo de batalla, te envié a donde no estaba dispuesto a ir ni te aconsejaría ahora que tomes un camino que no me sentía dispuesto a seguir. Habéis sido buenos soldados, podéis ser buenos ciudadanos.

A medida que nos enfrentamos a crisis mayores que las que enfrentó la generación de la Guerra Civil, es importante ahora apreciar las lecciones de carácter, de crecimiento personal y de contexto y constancia nacional que personas como Forrest y Lee nos ayudan a discernir.

Aunque a menudo se citan las grandes batallas de la guerra, a veces se olvida la brutalidad de la guerra misma. Desde la masacre de soldados de la Unión por parte de las guerrillas del sur (bajo el notorio & # 8220Bloody Bill & # 8221 Anderson) en Centralia, Missouri y todas las atrocidades y venganzas locales cometidas en los estados fronterizos & # 8211 hasta los horrores experimentados por los prisioneros de guerra de la Unión en el Al sur del hombre de Kentucky cuyos hijos fueron decapitados por soldados de la Unión en la zona fronteriza entre Kentucky y Tennessee & # 8211 la Guerra Civil generalmente no fue un asunto de & # 8220gloria & # 8220.

Jack Hinson se convirtió en un temido francotirador confederado después de que sus dos hijos fueran asesinados y decapitados por soldados de la Unión. Hinson pudo haber matado a más de 100 hombres durante el curso de su guerra privada. Nunca fue capturado.


La neutralidad de Jack Hinson se hizo añicos el día en que las patrullas de la Unión se trasladaron a su tierra, capturaron a dos de sus hijos, los acusaron de ser atacantes y los ejecutaron al borde de la carretera. Los soldados fomentaron el abuso decapitando a los niños Hinson y colocando sus cabezas en los postes de la propiedad familiar. (fuente, fuente)

En retrospectiva, parece milagroso que Estados Unidos pudiera reunirse después de la pesadilla de los años de la Guerra Civil. Las cualidades de carácter nacional que facilitaron la reunificación y el perdón después de la Guerra Civil siguen vigentes en la actualidad.

Las atrocidades del 11 de septiembre, todas perpetradas por musulmanes siguiendo la doctrina del odio islámico contra los no musulmanes, tal como se ordena en los textos religiosos fundamentales del Islam, no resultaron ni en ese entonces ni en la actualidad en una reacción generalizada contra la comunidad musulmana en los Estados Unidos. Las estadísticas de delitos de odio para 2009 publicadas recientemente por el gobierno de los EE. UU. Muestran que en 2009 los delitos de odio contra los musulmanes fueron mucho más bajos que los delitos de odio contra los judíos.

El pequeño número de crímenes antiislámicos (107) versus crímenes antijudíos (931) en 2009 sugeriría que no hay un aumento en el sentimiento antiislámico y los crímenes de odio en la cultura estadounidense en general, incluso después del ataque de la jihad en Fort Hood y # 8211 independientemente de lo que sugieran algunos apologistas del Islam. Los musulmanes están estadísticamente más seguros en los Estados Unidos que los judíos u homosexuales (crímenes de odio contra los homosexuales en los EE. UU. Para 2009: más de 1000).

El antisemitismo y el odio contra los homosexuales siguen siendo una seria preocupación en los Estados Unidos. No se justifica tal preocupación debido al número insignificante (en comparación) de crímenes de odio antiislámicos.

El bajo número de crímenes de odio antiislámicos es un testimonio de la naturaleza de nuestra cultura de inclusión y tolerancia. Los estadounidenses no culpan a toda una comunidad por las acciones de unos pocos. De la evidencia estadística se desprende claramente que los estadounidenses hacen una fuerte diferenciación entre musulmanes individuales y el Islam mismo.

Forrest aceptó la derrota de la Confederación y ordenó a sus soldados que hicieran lo mismo que nosotros debemos aceptar, pero no lo hagan, que se está librando una guerra ideológica y de terror contra nosotros. Nuestra incapacidad para reconocer este estado de cosas sería similar a que Forrest o Lee negaran la derrota del Sur & # 8211; simplemente no se podía hacer, la realidad no lo permitiría.

Nuestra incapacidad para reconocer las causas subyacentes a nuestras difíciles y desafiantes circunstancias es nada menos que una negación de la realidad. El nuestro es un mundo posterior al 11 de septiembre y constantemente nos negamos a entender por qué.

A medida que se acerca el sesquicentenario, no hay forma de escapar del desenfrenado negacionismo orwelliano y la confusión moral en toda nuestra cultura. La garantía definitiva que motivó a nuestros héroes en la Guerra Civil ahora es esquiva, ya que nuestra cultura niega la naturaleza de la amenaza contra nosotros y se niega a darle un nombre a nuestro enemigo.

Quizás Nathan Bedford Forrest, el pararrayos de la controversia, pueda ser un modelo para nosotros hoy. Rodeados de controversia nosotros mismos, el ejemplo de Forrest y los valientes hombres de & # 821761-65, pueden ayudarnos a remediar la confusión que embrutece a tantos en la inacción y el derrotismo.

Las mejores partes de nuestro carácter nacional se pueden ver en los rostros de las estatuas de bronce y piedra de nuestros soldados de la Guerra Civil ubicadas en todas las plazas de los Estados Unidos.

La confusión moral que impulsa nuestra incapacidad para defendernos contra una ideología totalitaria de odio y violencia disfrazada de manera poco convincente como una & # 8220 religión de paz & # 8221 se origina en la duda de nosotros mismos & # 8211, es decir, ¿es Occidente digno de salvarse? Nuestra culpa por indiscreciones, errores, excesos, etc. del pasado, ha anulado para muchos el valor inherente que se encuentra en las libertades que disfrutamos bajo nuestra Constitución y la promesa que nuestro país representa para los oprimidos del mundo.

Vivimos en un mundo posterior al 911, pero rara vez discutimos por qué. La supervivencia nacional y la existencia de la incipiente Confederación estaban en juego en la Guerra Civil, ahora nuestra propia civilización está en juego.

Hubo mucha discusión sobre el futuro en los círculos de liderazgo confederados en 1865 cuando el resultado de la Guerra por la Independencia del Sur se hizo evidente. Se dice que Jefferson Davis fue uno de los pocos partidarios de continuar la guerra y luchar contra el Norte con métodos de guerrilla. Las actitudes del general Forrest y Robert E. Lee de aceptar la derrota y reintegrarse a la Unión como buenos ciudadanos fueron la opinión dominante.

Nuestra constante confusión sobre nuestra importancia nacional, el valor que traemos al mundo y el extraordinario logro que es nuestra Constitución & # 8211 todos dignos de protección y salvación & # 8211 nos impide participar con éxito en una guerra ideológica contra un absolutista, enemigo totalitario y cruel. Por eso el sesquicentenario de la Guerra Civil está programado de manera tan propicia.

La próxima vez que pases por la plaza pública de tu ciudad, mira con atención los rostros del soldado de la Guerra Civil en su pedestal. Hay una certeza absoluta, una certeza y una confianza en el derecho que es visible en todos, Unión y Confederación. Estos son los rasgos estadounidenses clásicos que comparten los soldados y civiles tanto de la Unión como de la Confederación y que debemos redescubrir rápidamente.

El propósito de los monumentos de la Guerra Civil es conmemorativo. Quizás lo más importante es que los soldados de la Guerra Civil en cada plaza de la ciudad estadounidense están allí para inspirar a las generaciones futuras y # 8211 a nosotros.


¡Temor! Nathan Bedford Forrest

A lo largo de la historia, los mejores generales han intimidado a los oponentes en tres niveles. Primero como planificador y estratega. El general confederado Robert E. Lee, por ejemplo, había establecido tal dominio sobre el Ejército del Potomac en 1864 que el comandante de la Unión, Ulysses S. Grant, se encontró diciéndole irasciblemente a su estado mayor que Lee no podía estar en todas partes a la vez. Segundo como capitán de batalla. Un comandante de combate tan hábil era Erwin Rommel de la Alemania nazi que su mera presencia física valía una división panzer para el Wehrmacht's Afrika Korps en 1941-1943. En tercer lugar, y quizás lo más temible, como general que lidera desde el frente. Cabalgando a la cabeza de su caballería Compañero, Alejandro el Grande cambió el rumbo de muchos campos de batalla en el siglo IV a. C.

La mayoría de los grandes comandantes de la historia marcan solo una o dos casillas en el cuadro "temido y temible". Las trifectas son pocas, y entre ellas destaca un nombre: Nathan Bedford Forrest, posiblemente el general más intimidante de la historia.

La elección de Forrest es controvertida porque es un tema controvertido. La escuela de la “pólvora y las magnolias” de la historia confederada romantizada lo presenta como un genio militar natural, un producto hecho a sí mismo de la cultura sureña y un ejemplo de la caballería sureña en el campo. Los detractores, no todos del norte y no todos negros, sostienen la brutal carrera militar de Forrest con su comercio de esclavos antes de la guerra y su participación en la posguerra con el Ku Klux Klan. Como ocurre con la mayoría de las facetas de la historia, la realidad tiene más matices.

Forrest fue indudablemente impresionante: con 6 pies y 2 pulgadas y casi 200 libras, de hombros anchos y pecho en forma de barril, atrajo la atención en un momento en que los hombres eran generalmente más bajos y delgados de lo que son hoy. Un oficial que lo vio en combate comentó que sus ojos "brillaban como los de una pantera a punto de saltar". En la Batalla de Shiloh de abril de 1862, Forrest, rodeado por soldados de la Unión, una bala alojada cerca de su columna vertebral, subió a un yanqui a su silla, se puso a salvo y luego soltó su escudo humano. Fue una hazaña digna de Sir Walter Scott, pero para Forrest casi un lugar común.

Forrest era formidable tanto con la pistola como con la espada. Criticado una vez por afilar ambos bordes de un sable en una piedra de afilar, se dice que respondió: "La guerra significa luchar, y luchar significa matar". Su recuento personal de muertes fue de más de 30, todos en combate cuerpo a cuerpo. La mayoría de los generales de la Guerra Civil tenían escoltas de caballería, una compañía más o menos para exhibición y seguridad. Forrest tenía una tropa de choque. Nada parecido a su Compañía de Escoltas había existido desde los caballeros domésticos de los reyes guerreros de la Europa medieval.

La unidad estaba compuesta por alrededor de 85 hombres selectos, una élite de lucha bajo el control directo de Forrest. El mariscal de campo británico Sir Garnet Wolseley viajó con Forrest y escribió sobre la experiencia. Wolseley, que no es un juez insignificante de la hombría, describió a los escoltas como poseedores del espíritu y el poder de lucha de los hombres de la frontera, al tiempo que reconocía la voluntad superior y la habilidad del hombre que los dirigía. Según algunos relatos, su número incluía a varios esclavos de antes de la guerra de Forrest.

Estos no eran simples secuestradores de bosques, como los que operaban a lo largo de la frontera entre Kansas y Missouri. Desde el principio, Forrest reconoció la importancia de la disciplina, un atributo que aprendió en parte de sus propias experiencias como custodio de un temperamento feroz.

Forrest no pasó de ser un heno fronterizo a un millonario propietario de plantaciones y empresario sin haber aprendido a autocontrolarse. En una época en la que bebía mucho, era abstemio. No era ni un exaltado ni un luchador. Sus arrebatos fueron menores de lo que permite la leyenda, generalmente breves y, a menudo, seguidos de disculpas. Sin embargo, sus lapsos de autocontrol durante la guerra fueron espectaculares: blandió su espada contra un compañero general durante una explosión de las regulaciones y, según los informes, apuntó con una pistola a otro que disputaba el derecho de paso de sus soldados. En un momento y lugar en el que se esperaba que uno defendiera su honor personal e inmediatamente, el comportamiento de Forrest no lo puso más allá de la palidez, como podría haberlo hecho en el ejército del norte de Virginia.

Incluso cuando los agentes de reclutamiento recurrieron a raspar el fondo del barril de la Confederación, Forrest siempre pudo criar hombres. Se enlistó como soldado raso y pronto fue nombrado teniente coronel, reclutó sucesivamente a un batallón, luego a un regimiento y finalmente a todo un cuerpo. Mientras convalecía de sus heridas en Shiloh, Forrest publicó un anuncio de reclutamiento en el Apelación diaria de Memphis con la conmovedora frase, "Vamos, muchachos, si quieren un montón de diversión y matar a algunos yanquis".

Si bien el entrenamiento que recibían sus hombres era a menudo marginal y ocasionalmente inexistente, Forrest lo compensaba con su estricta insistencia en la disciplina del campamento. Se restringieron los permisos y pases. “Hurgar”, la práctica fronteriza de galopar a caballo y disparar armas indiscriminadamente, era un delito de la corte marcial. Forrest condenó a su propio hijo y a sus compañeros transgresores a varias horas de cargar barandillas en los hombros por romper la disciplina del campamento. En el campo, el comandante prohibió estrictamente el rezago y el saqueo.

La clave de la habilidad de Forrest como estratega era su habilidad innata para interpretar una pelea. Comprendió cuál era la mejor manera de equilibrar la acción montada y desmontada, la defensa y el ataque, el compromiso y la persecución. Cualesquiera que sean sus problemas de autocontrol detrás de las líneas o en el combate personal, Forrest nunca dejó que la emoción lo superara en la conducción de una batalla.

Su enfoque definitorio implicó mantener la presión, acosar a las fuerzas enemigas antes de un enfrentamiento, involucrarlas en todos los puntos durante una pelea y no darles tiempo para recuperarse. "Siempre que veas algo azul, dispara y haz todo lo que puedas para mantener el susto", fue su mandato durante una escaramuza. La mejor ilustración de sus tácticas se produjo el 10 de junio de 1864 en Brice's Crossroads, Miss.

El general de división de la Unión William T. Sherman había enviado a Brig. El general Samuel Sturgis y 8.100 hombres para acabar con Forrest de una vez por todas. Forrest tenía menos de la mitad de tropas, pero hizo un excelente uso del terreno boscoso y accidentado. Utilizó la capacidad de sus hombres para cambiar de a pie a caballo y viceversa, frenó y confundió el avance de la Unión con repetidos contraataques, reunió sus refuerzos en los flancos enemigos y envió a su Compañía de Escolta para atacar por la retaguardia.

En el punto culminante de la lucha, dirigió una columna contra el centro de Sturgis, apoyado directamente, en una de las pocas ocasiones en la Guerra Civil, por un batallón de artillería sin ataduras que avanzaba al lado a la manera de Napoleón. El bote se disparó a 60 yardas, los revólveres contra las bayonetas y la presencia del propio Forrest, que parecía, recordó un observador, como "un verdadero dios de la guerra", hizo que las tropas de la Unión se tambalearan. Los hombres de Forrest persiguieron a los yanquis que huían durante dos días a lo largo de 50 millas, causando 2.200 bajas y capturando más de 200 vagones de suministros cargados.

Además del valor del león, Forrest poseía la astucia de la serpiente. El engaño y el engaño jugaron un papel importante en sus tácticas. Liberar prisioneros con desinformación, desplegar a lo largo de senderos y carreteras secundarias, simular fuerzas más grandes mediante el uso de pequeños destacamentos en la moda de ahora-los-ves-ahora-no-hacer, marchando las mismas tropas repetidamente a través del mismo espacio, todas tácticas estándar , pero consistentemente eficaz para intimidar puestos de avanzada y pequeñas guarniciones.

Forrest generalmente reforzaba las demandas de rendición del enemigo con una advertencia de que si se requería un asalto, la responsabilidad de las consecuencias recaía en los defensores. Este fue un derivado de las reglas de la guerra desarrolladas en la Europa moderna temprana, según las cuales rechazar la rendición cuando se enfrentaba a una derrota casi segura significaba que no debía esperarse cuartel. La idea era salvar un derramamiento de sangre inútil negociando lo inevitable. El efecto fue a menudo persuasivo para los enemigos compuestos por tropas mediocres, hombres generalmente apostados en algún lugar en la parte trasera del más allá y no inspirados para luchar hasta la muerte. En una ocasión, un coronel de la Unión rendido, al ver el número real de sus oponentes, exigió que le devolvieran los brazos y una lucha justa. Forrest respondió que todo era justo en el amor y la guerra.

La broma tenía una implicación más oscura. En la mañana del 12 de abril de 1864, Forrest y 2.500 hombres se acercaron a Fort Pillow, en el río Mississippi. Su guarnición estaba compuesta por 600 hombres, divididos equitativamente entre unionistas blancos de Tennessee y artilleros negros. Forrest, desdeñoso de ambos, envolvió el puesto, observó las defensas y exigió la rendición incondicional de los defensores. Prometió tratar a la guarnición como prisioneros, pero advirtió que no sería responsable de las consecuencias de la negativa. Lo que sucedió durante las próximas horas sigue siendo un tema de gran controversia. Esencialmente, el comandante de la Unión se negó a rendirse y los confederados llevaron el fuerte en un feroz asalto. Los hombres de Forrest mataron a casi la mitad de la guarnición en la lucha y, después, a muchos cuando intentaron rendirse.

No hay duda de que Forrest perdió el control de sus hombres en Fort Pillow. Sin embargo, el asesinato no fue premeditado ni al por mayor. Forrest y sus oficiales superiores intervinieron para detenerlo, en el caso de Forrest, a punta de pistola. Desde su perspectiva, matar a negros "engañados" fue un error inútil, era mucho mejor devolverlos a la esclavitud, una opción que luego ofreció a guarniciones en situaciones similares. Sin embargo, Fort Pillow confirmó una reputación de crueldad que contribuyó en gran medida al tercer elemento de miedo que inspiró Forrest: como un asaltante.

Los historiadores generalmente descartan las incursiones de la caballería de la Guerra Civil porque producen resultados que rara vez se ajustan a sus costos. Sin embargo, Forrest comprendió los problemas fundamentales de las incursiones estratégicas, a saber, el enfoque y el objetivo. Comprendió, más claramente que sus compañeros oficiales superiores de combate, que el corazón de la Confederación carecía de puntos de estrangulamiento de nivel medio como Nashville y poseía solo redes rudimentarias de carreteras y ferrocarriles. La implicación era que una vez fuera del alcance directo de la red fluvial Mississippi-Ohio, las ofensivas de la Unión debían depender de los suministros de caravanas de carros encaminadas a través de un campo escasamente poblado que se describe mejor como un distrito fronterizo interno.

Forrest dejó su huella como asaltante en la segunda mitad de 1862 con una serie de incursiones a pequeña escala que dejaron a sus oponentes confundidos y avergonzados y generó su famosa explicación de una victoria: "Acabo de llegar primero con la mayoría de los hombres". En diciembre tomó una brigada recién reclutada en su primera operación importante, una redada contra las líneas de suministro de la Unión en el oeste de Tennessee a lo largo del ferrocarril de Mobile y Ohio. En tres semanas cubrió 300 millas, interrumpió los planes de Grant para abrir el río Mississippi y se ganó el elogio de este último como un líder capaz, el mejor oficial de cualquier ejército en el tipo de guerra que practicaba.

En el proceso, Forrest también persuadió a su comandante nominal, el mayor general Braxton Bragg, de que era más que un guerrillero glorificado. Sin embargo, solo cuando se liberó del mando de Bragg un año después, Forrest realmente se convirtió en un asaltante. En marzo de 1864, Forrest, ahora un general de división, volvió a cabalgar hacia el oeste de Tennessee, reclutando, reuniendo suministros y creando el caos suficiente para que Sherman envió una gran expedición para destruirlo. El resultado táctico de eso fue Brice's Crossroads. Su consecuencia operativa fue fijar en su lugar a lo largo de las líneas de comunicación de la Unión grandes fuerzas que de otro modo podrían haber reforzado la Campaña de Sherman en Atlanta. Estratégicamente, impulsó el compromiso de Sherman del equivalente a un pequeño cuerpo al mando de uno de sus mejores generales, A.J. Smith, con órdenes de "seguir a Forrest hasta la muerte, si cuesta 10.000 vidas y rompe el tesoro".

La operación de Smith no costó ni hecatombes ni millones. En Tupelo, Mississippi, del 14 al 15 de julio, Smith incluso infligió una de las pocas derrotas que Forrest había sufrido hasta la fecha. Aunque herido, Forrest continuó desconcertado a Smith, girando hacia el norte para atacar Memphis, y luego regresando con éxito a sus propias líneas. A mediados de septiembre, el hombre al que Sherman llamó "ese diablo Forrest" volvió a entrar en Tennessee, en apoyo estratégico a la ofensiva del teniente general John Bell Hood hacia Nashville. Durante tres semanas, los soldados de Forrest invadieron guarniciones aisladas, cortaron los cables del telégrafo e interrumpieron las comunicaciones ferroviarias tanto por su presencia como por sus demoliciones.

Con el ejército principal de Sherman en camino a Savannah, los rumores del norte tenían a Forrest avistado en todas partes, desde Canadá hasta Chicago. Incluso Sherman admitió que las últimas hazañas del asaltante confederado "despertaron mi admiración". Sin embargo, antes de que Forrest pudiera montar su próxima incursión, los superiores le ordenaron que se uniera a Hood en la desastrosa Campaña Franklin-Nashville.

Forrest terminó la guerra tratando en vano de evitar que las fuerzas de la Unión capturaran el último arsenal de la Confederación, en Selma, Alabama. Pero como asaltante, confundió constantemente a los dos mejores generales de la Unión y sembró el desaliento detrás de sus líneas. Con las armas en la mano, como capitán de batalla y en el nivel estratégico, Nathan Bedford Forrest era, con razón, un comandante al que temer.

Para obtener más información, Dennis Showalter recomienda El mito de Nathan Bedford Forrest, por Paul Ashdown y Edward Caudill, y El mejor caballero de la Confederación: Nathan Bedford Forrest, por Brian Steel Wills.

Publicado originalmente en la edición de enero de 2012 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


Años de posguerra [editar | editar fuente]

Empresas comerciales [editar | editar fuente]

Después de la guerra, Forrest se instaló en Memphis, Tennessee, y construyó una casa en la orilla del río Mississippi. Con la abolición de la esclavitud, el antiguo comerciante de esclavos sufrió un importante revés financiero. Más tarde encontró empleo en Marion & amp Memphis Railroad, con sede en Selma, y ​​finalmente se convirtió en presidente de la empresa. No tuvo tanto éxito en la promoción ferroviaria como en la guerra, y bajo su dirección la empresa quebró.

Casi arruinado como resultado de la falla del ferrocarril Marion & amp Memphis Railroad a principios de la década de 1870, Forrest pasó sus últimos días dirigiendo una granja de trabajo en la prisión en President's Island en el río Mississippi. Hubo fracasos financieros en todo el país durante el pánico de 1873. La salud de Forrest estaba en constante declive. Él y su esposa vivían en una cabaña de troncos que habían rescatado de su plantación.

Participación del Ku Klux Klan [editar | editar fuente]

Al principio, Forrest se convirtió en miembro del Ku Klux Klan (KKK). El historiador de la Guerra Civil, autor y biógrafo de Forrest, Brian Steel Wills, escribe: "Si bien no hay duda de que Forrest se unió al Klan, existe la duda de si realmente fue el Gran Mago del Ku Klux Klan". & # 9136 & # 93 El KKK (el Klan) fue formado por demócratas en Pulaski, Tennessee en 1866 y pronto se expandió por todo el estado y más allá. Forrest se involucró en algún momento a fines de 1866 o principios de 1867. Un informe común es que Forrest llegó a Nashville en abril de 1867 mientras el Klan se reunía en el Maxwell House Hotel, probablemente alentado por un líder estatal del Klan, el ex general confederado George Gordon. La organización había crecido hasta el punto en que se necesitaba un comandante experimentado, y Forrest cumplía con los requisitos. En la Sala 10 de Maxwell, Forrest juró como miembro. & # 9137 & # 93

Según Wills, en las elecciones estatales de agosto de 1867, el Klan fue relativamente moderado en sus acciones. Los demócratas estatales que formaban el KKK esperaban persuadir a los votantes negros de que regresar a su estado de represión y casi esclavitud, como existía antes de la guerra, era lo mejor para ellos. Forrest ayudó a mantener el orden. Solo después de que estos esfuerzos fracasaron, la violencia y la intimidación del Klan se intensificaron y se generalizaron. & # 9138 & # 93 El autor Andrew Ward, sin embargo, escribe: “En la primavera de 1867, Forrest y sus dragones lanzaron una campaña de desfiles de medianoche, mascaradas de 'fantasmas' y 'azotes' e incluso 'matando votantes negros y republicanos blancos, para asustar se niega a votar y postularse para un cargo '”. & # 9139 & # 93

En una entrevista de 1868 por un periódico de Cincinnati, Forrest afirmó que el Klan tenía 40.000 miembros en Tennessee y 550.000 miembros en total en los estados del sur. Dijo que simpatizaba con ellos, pero negó cualquier conexión formal. Afirmó que él mismo podría reunir a miles de hombres. Describió al Klan como "una organización militar política protectora. Los miembros juraron reconocer al gobierno de los Estados Unidos. Sus objetivos originalmente eran la protección contra las Ligas Leales y el Gran Ejército de la República". Forrest disolvió la primera encarnación del Ku Klux Klan en 1869, aunque muchos grupos locales continuaron sus actividades durante varios años. & # 9140 & # 93

Forrest testificó ante la investigación del Congreso sobre las actividades del Klan el 27 de junio de 1871. Forrest negó ser miembro, pero su papel individual en el KKK estaba más allá del alcance del comité de investigación que escribió:

El comité también señaló: "La tendencia natural de todas estas organizaciones es a la violencia y el crimen, por lo que el general Forrest y otros hombres de influencia en el estado, mediante el ejercicio de su poder moral, los indujeron a disolverse". & # 9142 & # 93

Sin embargo, los sentimientos personales de Forrest sobre el tema de la raza eran bastante diferentes de los del Klan. Forrest fue invitado y pronunció un discurso ante una organización de sureños negros llamada "Jubileo de los polares" en 1875. En este discurso, Forrest defendió una agenda radicalmente progresista (por el momento) de igualdad y armonía entre estadounidenses blancos y negros. & # 9143 & # 93

En esta, su última aparición pública, hizo lo que el New York Times describió como un "discurso amistoso" & # 917 & # 93 en el que pidió la reconciliación entre las razas y pidió la admisión de los negros en las clases profesionales de las que hasta ahora habían sido excluidos. & # 91cita necesaria]

Muerte [editar | editar fuente]

Forrest murió en Memphis en octubre de 1877, según se informa por complicaciones agudas de la diabetes. & # 9144 & # 93 Fue enterrado en el cementerio de Elmwood. & # 9145 & # 93 En 1904 sus restos fueron desenterrados y trasladados a Forrest Park, un parque de la ciudad de Memphis nombrado en su honor.


Los primeros restos del líder del KKK, Nathan Bedford Forrest, fueron retirados del parque de Memphis

Nathan Bedford Forrest, un general confederado y líder del Ku Klux Klan, ha sido exhumado con éxito de su tumba de hace mucho tiempo en Memphis, Tennessee, junto con los restos de su esposa, Mary Forrest.

Los funcionarios del condado de Shelby y un portavoz de los Hijos de los Veteranos Confederados revelaron durante una conferencia de prensa el viernes que los excavadores descubrieron silenciosamente los restos el lunes de esta semana y los sacaron.

Los equipos habían comenzado a excavar en busca de los restos una semana antes, pero no estaban seguros de cuánto tiempo tomaría. La pareja había estado enterrada allí durante más de un siglo debajo de un monumento erigido más tarde sobre su tumba.

Brent Taylor, el comisionado de elecciones del condado de Shelby y un director funerario autorizado que supervisa la exhumación, dijo que la noticia del descubrimiento se retrasó para asegurarse de que no se descubrieran más artefactos.

& # 8220Repasamos los detalles de las estacas de pintura para asegurarnos de que pudiéramos recolectar los restos y hacerlo de manera digna & # 8221, dijo el Sr. Taylor durante la conferencia de prensa.

Forrest y su esposa murieron en 1877 y 1893, respectivamente. Originalmente fue enterrado en un cementerio de Memphis, pero los restos tanto de él como de su esposa fueron reubicados en 1904 en un parque de la ciudad que entonces se nombró en su honor.

Memphis vendió el antiguo Forrest Park en diciembre de 2017 a una organización sin fines de lucro local, y el trabajo comenzó inmediatamente después para quitar el monumento, que presentaba una estatua de bronce que representaba al general a caballo.

Los descendientes de Forrest demandaron a Memphis después de que se retirara el monumento, lo que provocó una batalla legal que finalmente resultó en un acuerdo que permitiría que los restos de sus familiares fueran retirados de manera segura.

& # 8220 Esperamos que el ejemplo que se muestra aquí con la remoción segura de los monumentos y la remoción segura de los restos sirva como un ejemplo de lo que podemos hacer para hacer avanzar esta ciudad, & # 8221 dijo el Comisionado del Condado de Shelby, Van Turner, el presidente de Memphis Greenspace, Inc., la organización sin fines de lucro propietaria del parque. & # 8220La realidad es que si no & # 8217t nos unimos, ganaremos & # 8217t tendremos la ciudad que todos amamos & # 8221.

Lee Millar, portavoz de los Hijos de los Veteranos Confederados, agregó que su grupo y la familia Forrest estaban felices con el arreglo y contentos de haber podido resolver los problemas de la forma en que lo hicieron.

& # 8220La familia Forrest está encantada de que pudiéramos hacer esto. Los restos se encuentran en un lugar no revelado en este momento y luego serán trasladados más tarde a su nuevo lugar de descanso, que estará más cerca de la casa de su niñez, su lugar de nacimiento, en el medio de Tennessee '', dijo Millar en una conferencia de prensa. La nueva tumba se parecerá a la antigua Forrest Park e incluirá el monumento ecuestre, agregó.

Se espera que Forrest y su esposa sean finalmente enterrados en el Museo Nacional Confederado en Elm Springs en Columbia, Tennessee.

Una vez que lo vuelvan a enterrar, Forrest habrá sido enterrado tres veces en tres siglos, señaló Millar.

Forrest nació en Tennessee en 1821. Se desempeñó como general del Ejército Confederado durante la Guerra Civil Estadounidense y fue elegido el primer & # 8220grand dragón & # 8221 del Ku Klux Klan poco después de su finalización.

El Sr. Turner dijo & # 8220t nunca iba a haber paz & # 8221 en lo que ahora se llama Health Sciences Park mientras Forrest permanezca enterrado allí. Se espera que el trabajo para desmantelar completamente el monumento hasta junio.


Incursiones en el teatro occidental

En el otoño de 1863, Forrest fue trasladado al teatro occidental de la guerra (el área al oeste de los Apalaches). No perdió tiempo en hacer sentir su presencia. En los meses posteriores a su llegada, su caballería llevó a cabo incursiones dañinas en posiciones de la Unión en todo el norte de Mississippi y el oeste de Tennessee.

A partir de junio de 1864, Forrest lanzó una serie de incursiones contra las líneas de suministro del general de la Unión William T. Sherman, quien había comenzado una gran invasión de la región occidental de la Confederación a principios de año. Sherman respondió ordenando a una fuerza de ochenta y quinientos soldados del Norte que encontraran a Forrest y lo detuvieran. En cambio, Forrest lanzó un ataque sorpresa contra sus perseguidores.Este enfrentamiento, que tuvo lugar en Brices Cross Roads, Mississippi, el 10 de junio, resultó en una de las mayores victorias de la caballería confederada de la guerra. A pesar de ser superado en número por un margen de casi dos a uno, Forrest empujó a sus enemigos a una retirada salvaje. Al final del día, su caballería había capturado dos mil soldados, dieciséis cañones y cientos de carros de suministros.

La caballería de Forrest continuó atacando a las tropas de la Unión y las líneas de suministro durante el resto de 1864 y principios de 1865. Pero el creciente dominio del Ejército de la Unión sobre sus enemigos confederados en otras partes del sur hizo que estas incursiones parecieran cada vez menos importantes. Además, la caballería de Forrest operó durante este período bajo la misma escasez de alimentos y suministros que debilitaba a otros ejércitos confederados. El 2 de abril de 1865, la decadente caballería de Forrest quedó inutilizada de una vez por todas cuando recibió una tremenda paliza en las afueras de Selma, Alabama, a manos de las fuerzas de caballería de la Unión dirigidas por el mayor general James H. Wilson (1837-1925).


Carrera militar [editar | editar fuente]

Forrest regresó a Tennessee después de que estalló la guerra, se alistó en el Ejército de los Estados Confederados (CSA) y se entrenó en Fort Wright en Randolph, Tennessee. & # 9111 & # 93 El 14 de julio de 1861, se unió a la Compañía "E" del Capitán Josiah White, Tennessee Mounted Rifles como soldado raso junto con su hermano menor y su hijo de quince años. Al ver lo mal equipada que estaba la CSA, Forrest se ofreció a comprar caballos y equipo con su propio dinero para un regimiento de soldados voluntarios de Tennessee. & # 9112 & # 93 & # 9113 & # 93

Sus oficiales superiores y el gobernador del estado, Isham G. Harris, se sorprendieron de que alguien de la riqueza y la prominencia de Forrest se hubiera alistado como soldado, especialmente porque los grandes plantadores estaban exentos del servicio. Lo contrataron como teniente coronel y lo autorizaron a reclutar y entrenar un batallón de guardabosques montados confederados. En octubre de 1861 se le dio el mando de un regimiento, "Cuerpo de Caballería de Forrest". Aunque Forrest no tenía experiencia ni entrenamiento militar formal previo, había exhibido cualidades de liderazgo y pronto mostró un don para las tácticas exitosas.

El debate público rodeó la decisión de Tennessee de unirse a la Confederación. Tanto la CSA como los ejércitos de la Unión reclutaron soldados del estado. Más de 100.000 hombres de Tennessee sirvieron en la Confederación (más per cápita que cualquier otro estado) y 50.000 sirvieron en la Unión. & # 9114 & # 93 Forrest publicó anuncios para unirse a su regimiento para "hombres con buen caballo y buena pistola" y agregó "si quieres divertirte un poco y matar a algunos yanquis". & # 9115 & # 93

Con seis pies, dos pulgadas (1,88 m) de altura y 210 libras (95 & # 160 kg 15 piedra), Forrest era físicamente imponente e intimidante, especialmente en comparación con la estatura promedio de los hombres en ese momento. Usó sus habilidades como jinete duro y espadachín feroz con gran efecto. (Se sabía que afilaba los bordes superior e inferior de su sable pesado).

Los historiadores han evaluado los registros contemporáneos para concluir que Forrest pudo haber matado a más de treinta soldados enemigos & # 9116 & # 93 con sable, pistola y escopeta. No todas las hazañas de Forrest en el combate individual involucraron a tropas enemigas. El teniente A. Wills Gould, un oficial de artillería al mando de Forrest, fue transferido presumiblemente porque los cañones bajo su mando fueron atacados por el enemigo durante la Batalla de Day's Gap. & # 9117 & # 93 El 14 de junio de 1863, Gould confrontó a Forrest sobre su transferencia, que se convirtió en un intercambio violento. Forrest recibió un disparo en la cadera mientras que Gould fue apuñalado mortalmente.

El mando de Forrest incluía su Compañía de Escolta (sus "Fuerzas Especiales"), para la que seleccionó a los mejores soldados disponibles. Esta unidad, que variaba en tamaño de 40 a 90 hombres, era la élite de la caballería.

Mando de caballería [editar | editar fuente]

Forrest se distinguió por primera vez en la batalla de Fort Donelson en febrero de 1862. Su caballería capturó una batería de artillería de la Unión y luego rompió un sitio del Ejército de la Unión encabezado por el mayor general Ulysses S. Grant. Forrest reunió a casi 4.000 soldados y los condujo a través del río.

Unos días después de Fort Donelson, con la inminente caída de Nashville, Forrest tomó el mando de la ciudad. Las industrias locales tenían varios millones de dólares en maquinaria pesada. Forrest organizó el transporte de la maquinaria y varios funcionarios gubernamentales importantes a lugares seguros. & # 9118 & # 93

Un mes después, Forrest volvió a la acción en la batalla de Shiloh (6 de abril al 7 de abril de 1862). Él comandó una retaguardia confederada después de la victoria de la Unión. En la batalla de Fallen Timbers, atravesó la línea de escaramuzas de la Unión. Sin darse cuenta de que el resto de sus hombres habían detenido su carga al llegar a toda la brigada de la Unión, Forrest cargó contra la brigada sin ayuda de nadie y pronto se encontró rodeado. Vació sus revólveres Colt Army en la masa arremolinada de soldados de la Unión y sacó su sable, cortando y cortando. Un soldado de infantería de la Unión disparó una bala de mosquete en la columna vertebral de Forrest con un tiro de mosquete a quemarropa y casi lo derriba de la silla. Forrest agarró a un desprevenido soldado de la Unión, lo subió a su caballo para usarlo como escudo, arrojó al hombre una vez que se alejó y estuvo fuera de alcance, luego galopó de regreso hacia sus incrédulos soldados. & # 9119 & # 93 Un cirujano retiró la bala de mosquete una semana después, sin anestesia, que no estaba disponible. Es probable que a Forrest se le haya dado una generosa dosis de alcohol para amortiguar el dolor de la cirugía. & # 9120 & # 93

A principios del verano, Forrest comandó una nueva brigada de regimientos de caballería "verdes". En julio, los condujo a Middle Tennessee bajo órdenes de lanzar una incursión de caballería. El 13 de julio de 1862, los condujo a la Primera Batalla de Murfreesboro, que se dice que Forrest ganó. & # 9121 & # 93

Según un informe de un comandante de la Unión:

Las fuerzas que atacaron mi campamento fueron el Primer Regimiento de Texas Rangers [8. ° Caballería de Texas, Terry's Texas Rangers, ed.], El Coronel Wharton, y un batallón de los Primeros Georgia Rangers, el Coronel Morrison, y un gran número de ciudadanos del condado de Rutherford, muchos de los cuales había prestado recientemente el juramento de lealtad al Gobierno de los Estados Unidos. También había un buen número de negros adscritos a las tropas de Texas y Georgia, que estaban armados y equipados, y participaron en varios enfrentamientos con mis fuerzas durante el día. & # 9122 & # 93

Promovido en julio de 1862 a general de brigada, Forrest recibió el mando de una brigada de caballería confederada. & # 9123 & # 93 En diciembre de 1862, los soldados veteranos de Forrest fueron reasignados por el general Braxton Bragg a otro oficial, en contra de su protesta. Forrest tuvo que reclutar una nueva brigada, compuesta por unos 2.000 reclutas sin experiencia, la mayoría de los cuales carecían de armas. Una vez más, Bragg ordenó una incursión, esta en el oeste de Tennessee para interrumpir las comunicaciones de las fuerzas de la Unión bajo el mando de Grant, amenazando la ciudad de Vicksburg, Mississippi. Forrest protestó porque enviar a hombres tan inexpertos detrás de las líneas enemigas era un suicidio, pero Bragg insistió y Forrest obedeció sus órdenes. En la incursión subsiguiente, mostró su brillantez, liderando a miles de soldados de la Unión en el oeste de Tennessee en una "búsqueda inútil" para tratar de localizar a sus fuerzas en rápido movimiento. Forrest, que nunca se quedó en un lugar el tiempo suficiente para ser atacado, dirigió a sus tropas en incursiones tan al norte como las orillas del río Ohio en el suroeste de Kentucky. Regresó a su base en Mississippi con más hombres de los que tenía al principio. Para entonces, todos estaban completamente armados con armas de la Unión capturadas. Como resultado, el general de la Unión Ulysses S. Grant se vio obligado a revisar y retrasar la estrategia de su campaña de Vicksburg. "Él [Forrest] era el único jinete confederado del que Grant temía mucho", dijo un amigo de Grant. & # 9124 & # 93

General de División Confederado Nathan Bedford Forrest

Forrest continuó liderando a sus hombres en operaciones a pequeña escala hasta abril de 1863. El ejército confederado lo envió al interior del país del norte de Alabama y el oeste de Georgia para defenderse de un ataque de 3.000 soldados de caballería de la Unión comandados por el coronel Abel Streight, con una fuerza mucho menor en número. Streight tenía órdenes de cortar el ferrocarril confederado al sur de Chattanooga, Tennessee, para cortar la línea de suministro de Bragg y obligarlo a retirarse a Georgia. Forrest persiguió a los hombres de Streight durante 16 días, acosándolos durante todo el camino. El objetivo de Streight cambió para escapar de la persecución. El 3 de mayo, Forrest se encontró con la unidad de Streight al este de Cedar Bluff, Alabama. Forrest tenía menos hombres que el lado de la Unión, pero en repetidas ocasiones hizo desfilar a algunos de ellos alrededor de la cima de una colina para que pareciera una fuerza mayor, y convenció a Streight de que entregara a sus 1.500 soldados agotados. & # 9125 & # 93

Forrest sirvió con el ejército principal en la batalla de Chickamauga (18 de septiembre al 20 de septiembre de 1863). Persiguió al ejército de la Unión en retirada y tomó a cientos de prisioneros. & # 9126 & # 93 Como varios otros bajo el mando de Bragg, instó a un ataque de seguimiento inmediato para recuperar Chattanooga, que había caído unas semanas antes. Bragg no lo hizo, por lo que se citó a Forrest diciendo: "¿Por qué pelea batallas?" & # 9127 & # 93 Después de que Forrest hiciera amenazas de muerte contra Bragg durante un enfrentamiento, & # 9128 & # 93 Bragg lo reasignó a un comando independiente en Mississippi. El 4 de diciembre de 1863, Forrest fue ascendido al rango de general de división. & # 9129 & # 93

El 25 de marzo de 1864, Forrest estaba en Paducah, Kentucky, donde exigió sin éxito la rendición del coronel estadounidense Stephen G. Hicks:

. si tengo que asaltar tus obras, no esperes cuartel. & # 9130 & # 93

Fort Pillow [editar | editar fuente]

El 12 de abril de 1864, el general Forrest dirigió sus fuerzas en el ataque y captura de Fort Pillow en el río Mississippi en Henning, Tennessee. Muchos soldados de la Unión Afroamericana murieron en la batalla. Surgió una controversia sobre si Forrest llevó a cabo o aprobó una masacre de afroamericanos y unionistas blancos de Tennessee y desertores confederados que se habían rendido allí. La rendición nunca se produjo según los informes presentados por el Capitán Federal Goodman, que afirmaba que tras la rendición del fuerte, tanto los blancos como los "negros" serían tratados como prisioneros de guerra. El general Forrest envió comunicados adicionales al mayor Lionel F Booth exigiendo la rendición total. Sin que el general Forrest lo supiera, el comandante Booth había recibido un disparo mortal en la batalla y el comandante William F. Bradford ya había asumido el mando de Fort Pillow. La respuesta tardía a las demandas de Forrest todavía llevaba el nombre del Mayor Booth pidiendo más tiempo para decidir sobre la entrega del fuerte y la cañonera Olive Branch. El general Forrest respondió que no se esperaba que se rindiera la cañonera, sino solo el fuerte. Horas más tarde, durante la tregua, después de muchos comunicados, los federales enviaron su respuesta: "una breve pero positiva negativa a capitular". & # 9131 & # 93

Los hombres de Forrest insistieron en que los federales, aunque huían, conservaban sus armas y con frecuencia se volvían para disparar, lo que obligaba a los confederados a seguir disparando en defensa propia. & # 9132 & # 93 Los confederados dijeron que la bandera de la Unión todavía ondeaba sobre el fuerte, lo que indicaba que la fuerza no se había rendido formalmente. Un relato de un periódico contemporáneo de Jackson, Tennessee, declaró que "el general Forrest les suplicó que se rindieran", pero "nunca se dio la primera señal de rendición". En ese momento, muchos periódicos del sur publicaron relatos similares. & # 9133 & # 93

Estas declaraciones, sin embargo, fueron contradichas por los sobrevivientes de la Unión, así como por la carta de un soldado confederado que relató una masacre. Achilles Clark, un soldado de la vigésima caballería de Tennessee, escribió a su hermana inmediatamente después de la batalla: "La matanza fue espantosa. Las palabras no pueden describir la escena. Los pobres, engañados, negros corrían hacia nuestros hombres, caían de rodillas, y con las manos en alto gritan pidiendo clemencia, pero les ordenaron que se pusieran de pie y luego los derribaran. Yo, con varios otros, traté de detener la carnicería, y en un momento lo había logrado parcialmente, pero el general Forrest ordenó que los derribaran como perros y el la carnicería continuó. Finalmente nuestros hombres se enfermaron de sangre y cesaron los disparos ". & # 9134 & # 93

Ulysses S. Grant, en sus Memorias personales, dice del incidente: "Estas tropas lucharon con valentía, pero fueron vencidas. Dejaré a Forrest en sus despachos para contar lo que hizo con ellos. 'El río se tiñó', dice. "con la sangre de los sacrificados durante doscientas yardas. La pérdida aproximada fue de más de quinientos muertos, pero pocos de los oficiales escaparon. Mi pérdida fue de unos veinte muertos. Se espera que estos hechos demuestren a la gente del Norte que el negro los soldados no pueden hacer frente a los sureños ». Posteriormente Forrest hizo un informe en el que omitió leer la parte que conmociona a la humanidad ". & # 9135 & # 93

Los historiadores han diferido en la interpretación de los eventos. Richard Fuchs, autor de Un fuego infalible, concluye, "El asunto en Fort Pillow fue simplemente una orgía de muerte, un linchamiento masivo para satisfacer la conducta más vil - asesinato intencional - por la más vil de las razones - racismo y enemistad personal". & # 9136 & # 93 Andrew Ward minimiza la controversia: “Si la masacre fue premeditada o espontánea no aborda la cuestión más fundamental de si tuvo lugar una masacre. ciertamente lo hizo, en todos los sentidos de la palabra en el diccionario ". & # 9137 & # 93 John Cimprich afirma, “El nuevo paradigma en las actitudes sociales y el uso más completo de la evidencia disponible ha favorecido una interpretación de masacre. El debate sobre el recuerdo de este incidente formó parte de los conflictos raciales y seccionales durante muchos años después de la guerra, pero la reinterpretación del evento durante los últimos treinta años ofrece alguna esperanza de que la sociedad pueda ir más allá de la intolerancia del pasado ”. & # 9138 & # 93

Encrucijada de Brice [editar | editar fuente]

La mayor victoria de Forrest se produjo el 10 de junio de 1864, cuando su fuerza de 3.500 hombres se enfrentó a 8.500 hombres comandados por Union Brig. El general Samuel D. Sturgis en la batalla de Brice's Crossroads. Aquí, su movilidad de fuerza y ​​tácticas superiores lo llevaron a la victoria. Barrió a las fuerzas de la Unión desde una gran extensión del suroeste de Tennessee y el norte de Mississippi. Forrest estableció una posición para un ataque para repeler una fuerza de persecución comandada por Sturgis, que había sido enviada para impedir que Forrest destruyera los suministros y las fortificaciones de la Unión. Cuando el ejército federal de Sturgis llegó a la encrucijada, chocó con la caballería de Forrest. & # 9139 & # 93 Sturgis ordenó a su infantería avanzar a la línea del frente para contrarrestar la caballería. La infantería, cansada y fatigada y sufriendo bajo el calor, fue rápidamente quebrada y enviada a una retirada masiva. Forrest envió una carga completa tras el ejército en retirada y capturó 16 piezas de artillería, 176 vagones y 1.500 soportes de armas pequeñas. En total, la maniobra le costó a Forrest 96 hombres muertos y 396 heridos. El día fue peor para las tropas de la Unión, que sufrieron 223 muertos, 394 heridos y 1.623 hombres desaparecidos. Las pérdidas fueron un duro golpe para el regimiento negro bajo el mando de Sturgis. En la apresurada retirada, se quitaron las insignias conmemorativas que decían "Recuerda Fort Pillow", para evitar incitar a la fuerza confederada que los perseguía. & # 9140 & # 93

Conclusión de la guerra [editar | editar fuente]

Un mes después, mientras servía bajo el mando del general Stephen D. Lee, Forrest experimentó una derrota táctica en la batalla de Tupelo en 1864. Preocupado por las líneas de suministro de la Unión, el general de división William T. Sherman envió una fuerza bajo el mando del general de división. Andrew J. Smith para tratar con Forrest. Las fuerzas de la Unión expulsaron a los confederados del campo y Forrest resultó herido en el pie, pero sus fuerzas no fueron completamente destruidas. Continuó oponiéndose a los esfuerzos de la Unión en Occidente durante el resto de la guerra.

La incursión de Forrest en Memphis

Forrest dirigió otras incursiones ese verano y otoño, incluida una famosa en el centro de Memphis controlado por la Unión en agosto de 1864 (la Segunda Batalla de Memphis), y otra en un depósito de suministros de la Unión en Johnsonville, Tennessee, el 3 de octubre de 1864 (la Batalla de Johnsonville), causando daños por valor de millones de dólares. En diciembre, durante la desastrosa Campaña Franklin-Nashville, luchó junto al General John Bell Hood, el más nuevo (y último) comandante del Ejército Confederado de Tennessee en la Segunda Batalla de Franklin. Forrest discutió amargamente con Hood (su oficial superior) exigiendo permiso para cruzar el río y cortar la ruta de escape del ejército del mayor general de la Unión John M. Schofield. Hizo el intento tardío pero fue derrotado.

Después de su sangrienta derrota en Franklin, Hood continuó hacia Nashville. Hood ordenó a Forrest que realizara una incursión independiente contra la guarnición de Murfreesboro. Después de lograr los objetivos especificados por el general Hood, Forrest se enfrentó a las fuerzas de la Unión cerca de Murfreesboro el 5 de diciembre de 1864. En lo que se conocería como la Tercera Batalla de Murfreesboro, una parte del mando de Forrest se rompió y huyó. Después de que el Ejército de Tennessee de Hood fuera casi destruido en la Batalla de Nashville, Forrest se distinguió por comandar la retaguardia confederada en una serie de acciones que permitieron escapar a lo que quedaba del ejército. Por ello, obtuvo el ascenso al rango de teniente general. Una parte de su mando, ahora desmontado, fue sorprendido y capturado en su campamento en Verona, Mississippi, el 25 de diciembre de 1864, durante una incursión del Ferrocarril Mobile y Ohio por una brigada de Brig. División de caballería del general Benjamin Grierson.

En 1865, Forrest intentó, sin éxito, defender el estado de Alabama contra el Raid de Wilson. Su oponente, Brig. El general James H. Wilson, derrotó a Forrest en batalla. Cuando recibió la noticia de la rendición de Lee, Forrest también decidió rendirse. El 9 de mayo de 1865, en Gainesville, Forrest leyó su discurso de despedida.

Discurso de despedida de Forrest a sus tropas, 9 de mayo de 1865 [editar | editar fuente]

Cañón frente al Nature Center y el Veteran's Memorial en Covington. El marcador al fondo cita el último discurso de Nathan Bedford Forrest. (2007)

El siguiente texto es un extracto del discurso de despedida de Forrest a sus tropas:

La guerra civil, como la que acaba de atravesar, genera naturalmente sentimientos de animosidad, odio y venganza. Es nuestro deber despojarnos de todos esos sentimientos y, en la medida en que esté en nuestro poder, cultivar sentimientos amistosos hacia aquellos con quienes hemos luchado durante tanto tiempo y, hasta ahora, tan ampliamente, pero honestamente, diferimos. Las disputas vecinales, las animosidades personales y las diferencias privadas deben borrarse y, cuando regrese a casa, una conducta viril y directa garantizará el respeto de sus enemigos. Cualesquiera que sean sus responsabilidades para con el gobierno, la sociedad o las personas, respóndalas como hombres.

El intento de establecer una Confederación separada e independiente ha fracasado, pero la conciencia de haber cumplido fielmente con su deber, y hasta el final, compensará, en cierta medida, las dificultades que ha sufrido. Al despedirme de usted, tenga la seguridad de que lleva consigo mis mejores deseos para su futuro bienestar y felicidad.Sin hacer referencia en modo alguno a los méritos de la Causa en la que nos hemos comprometido, su valentía y determinación, como se ha demostrado en muchos campos reñidos, ha suscitado el respeto y la admiración de amigos y enemigos. Y ahora reconozco con alegría y gratitud mi deuda con los oficiales y hombres de mi mando, cuyo celo, fidelidad y valentía inquebrantable han sido la gran fuente de mi pasado éxito en las armas.

Nunca, en el campo de batalla, te envié a donde no estaba dispuesto a ir ni te aconsejaría ahora que tomes un camino que no me sentía dispuesto a seguir. Habéis sido buenos soldados, podéis ser buenos ciudadanos. Obedece las leyes, preserva tu honor, y el gobierno al que te has rendido puede permitirse ser y será magnánimo.

nótese bien Forrest, teniente general
Cuartel general, Cuerpo de Caballería de Forrest
Gainesville, Alabama
9 de mayo de 1865 ⎵]

Impacto de las doctrinas de Forrest [editar | editar fuente]

Forrest fue uno de los primeros hombres en comprender las doctrinas de la "guerra móvil" & # 9142 & # 93 que prevalecieron en el siglo XX. Lo primordial en su estrategia era el movimiento rápido, incluso si eso significaba empujar a sus caballos a un ritmo mortal, lo que hizo más de una vez. El destacado estudioso de la Guerra Civil Bruce Catton escribe:

"Forrest. Usó a sus jinetes como un general moderno usaría la infantería motorizada. Le gustaban los caballos porque le gustaban los movimientos rápidos, y sus hombres montados podían llegar de aquí para allá mucho más rápido que cualquier infantería, pero cuando llegaban al campo de batalla solían atar caballos a los árboles y lucharon a pie, y eran tan buenos como la mejor infantería. & # 9143 & # 93

A menudo se cita erróneamente a Forrest diciendo que su estrategia era "ir más rápido con el mejor". Ahora, a menudo se reformula como "Cómo llegar primero con la mayor parte "& # 9144 & # 93 esta cita errónea apareció por primera vez impresa en un Tribuna de Nueva York artículo escrito para proporcionar comentarios coloridos en reacción al interés europeo en los generales de la Guerra Civil. El aforismo fue abordado y corregido por un New York Times historia en 1918 para ser: "Señora, llegué primero con la mayoría de los hombres". & # 9145 & # 93 Aunque es una condensación novedosa y sucinta de los principios militares de masa y maniobra, Bruce Catton escribe:

"No, bajo ninguna circunstancia, cite a Forrest diciendo 'más rápido' y 'mostest'. No lo dijo de esa manera, y nadie que sepa nada sobre él se imagina que lo hizo". & # 9146 & # 93

Forrest se hizo conocido por su uso temprano de tácticas de "maniobra" aplicadas a un despliegue de caballería de caballos móviles. Trató de hostigar constantemente al enemigo en incursiones rápidas y de interrumpir los trenes de suministro y las comunicaciones del enemigo destruyendo las vías del ferrocarril y cortando las líneas telegráficas, mientras giraba alrededor del flanco del Ejército de la Unión.


Restos del general confederado Nathan Bedford Forrest y su esposa retirados del parque de Memphis

MEMPHIS, Tenn. - Los restos del general Nathan Bedford Forrest y su esposa fueron retirados del Health Sciences Park en Memphis, donde habían sido enterrados desde principios del siglo XX.

Los restos fueron descubiertos el lunes 7 de junio a las 9:01 a.m., dijo Van Turner de Memphis Greenspace.

"Esperamos que el ejemplo que se muestra aquí con la remoción segura de los monumentos y la remoción segura de los restos sirva como un ejemplo de lo que podemos hacer para hacer avanzar esta ciudad", dijo Turner, un comisionado del condado de Shelby que lo llamó & # 8220un gran día para Memphis. & # 8221

Actualmente se encuentran en un lugar no revelado, dijo Lee Millar de los Hijos de los Veteranos Confederados.

Los miembros de la familia Forrest estuvieron presentes para la remoción, y un director de la funeraria con licencia estuvo a cargo del proceso. No se hizo un anuncio público.

“Queríamos hacer esto de una manera muy reverente para honrar al general ya su esposa”, dijo Millar.

Van Turner (centro) y Lee Millar (izquierda) anuncian que el general Nathan Bedford Forrest y los restos del # 8217 han sido retirados de un parque de Memphis.

Memphis Greenspace, la organización sin fines de lucro a la que se le otorgó la propiedad del antiguo Forrest Park, propiedad de la ciudad, junto con Sons of Confederate Veterans, que se responsabiliza de los restos y el monumento, se unieron a los funcionarios de la ciudad para hacer el anuncio el viernes.

Una gran estatua de Forrest fue retirada del parque a las 9:01 p.m. el 20 de diciembre de 2017 después de que la ciudad transfiriera la propiedad del parque a una organización sin fines de lucro. El pedestal que lo sostenía permaneció hasta que los trabajadores comenzaron a quitarlo hace varios días.

Cerca de dos metros y medio debajo del pedestal estaban las tumbas del ex general confederado y líder del Ku Klux Klan, junto con su esposa. Forrest murió en 1877 y originalmente fue enterrado en el cementerio de Elmwood antes de que se trasladaran los restos y se construyera el monumento en Union Avenue a principios del siglo XX.

Los restos se trasladarán a Columbia, Tennessee.

Un grupo de manifestantes habla frente a la estatua de Nathan Bedford Forrest en Memphis el 12 de agosto de 2017.

La remoción se complicó tanto por el COVID-19, que retrasó el proceso legal porque los tribunales estaban cerrados, como porque nadie sabía con precisión dónde estaban enterrados los restos. Se utilizaron registros de entierro antiguos para encontrar la ubicación.

& # 8220A partir de ahí se convirtió más en un sitio de excavación arqueológica, para que pudiéramos preservar los restos y sacarlos de manera segura y digna ”, dijo el director de la funeraria Brent Taylor.

El ataúd de Forrest # 8217 estaba intacto, su esposa y el ataúd # 8217 se habían deteriorado, por lo que se proporcionó un nuevo ataúd. También se encontró una cuna victoriana.

Turner dijo que el parque, anteriormente conocido como Forrest Park, albergará un festival del decimonoveno en unos pocos días. Dijo que el plan para el parque es que sea & # 8220 sólo un parque & # 8221 por ahora, sin ningún simbolismo.

Memphis Greenspace también retiró un monumento al presidente confederado Jefferson Davis del centro de Memphis Park.